美國國務卿希拉蕊與中國外長楊潔篪在越南河內的東協論壇外長會議中,對南海主權爭鋒相對的發言,使中、美在南海地區的對抗,正式浮出檯面。

 美從協調者轉成參與者

 近年來中、美二國在南海地區的對抗,例如美國海軍「無暇號」測量船於2009年3月,在距離海南島120公里處的南中國海水域進行海洋測量,結果遭中國派出5艘船艦圍堵而對峙。而中國於2010年3月向美國高級官員明確表示,「南海屬於中國國家安全的核心利益」。此言外之意等同於,警告美國不要插手南海事務。

 針對南海爭議,美國原先一直都是扮演協調者的角色,甚且還克制地拒絕將「美菲共同防禦條約」適用於菲律賓與各爭端國因南海主權而發生的衝突上。這種作法與美國將「美日安保條約」適用於所謂的「周邊事態」上的作法,有很大的差別。

 然而,隨著中國崛起,美國的態度在2000年之後已有根本上的改變,不但從協調者改為參與者的角色,更有意藉由支持越南對南海主權的主張來制衡中國。

 此說並非毫無根據,遠可溯自1992年10月越南政府同意提供越戰失蹤美國人員相關訊息後,美、越關係即開始逐漸改善。在外交層面上,一連串互訪彰顯了雙方來往互動的頻繁:2000年7月柯林頓訪越、2005年6月越南總理潘文凱訪美、2005年11月布希總統赴河內參加亞太經合會、2007年6月越南國家主席阮明哲訪美等。

 在軍事上,像是2002年5月越南軍事代表獲邀觀摩美、泰「黃金眼鏡蛇」聯合軍演;2003年3月美國國防部長科恩訪越;2003年11月越南國防部長范文茶訪美;2003年11月下旬美艦首訪胡志明市;2005年美、越簽署了情報分享協議等等,更是兩國有意落實合作的證明。此外,兩國除了規畫舉行聯合搜救演習之外,美國甚至有意在俄國之後租借金蘭灣,於東南亞建立海軍基地。

 美越合作切入南海地區

 美、越間已具備合作的基礎,而美國選擇越南作為切入南海地區的著力點,自有其道理。首先,越南主張擁有整個西沙與南沙群島主權,也是目前占領南沙島礁最多的聲索國,在主權主張上最為強硬。其次,越南於1974年與1988年因爭奪島礁而與中國爆發衝突,還因而失去了西沙群島與南沙部分島礁,此後雙方即爭執不斷。

 最近的例子是,越南於2009年5月向聯合國提出南海「外大陸架劃界案」,中國則嚴重抗議,認為越南已侵犯其對包括西沙群島和南沙群島在內的南海諸島,及其附近海域、海床、和底土之主權與管轄權。再如2009年6月,越南針對中國至2009年止已實施11年之久的禁漁令進行交涉,要求中國不得阻止越南漁民在該水域的作業。

 總之,正由於中、越兩國的潛在衝突性極高,美國支持越南對南海主權的主張也就最具制衡中國的效益,甚至不惜與多年前視如寇讎的越南結盟。可以想見,為了防堵中共,也為了維持在東南亞的影響力,美國在南海地區的演習、結盟等外交軍事作為,還會進一步升級。

 (作者為銘傳大學國際事務所專任副教授兼所長)