▲公館鄉紅棗因大雨出現裂果,農民搶收。(簡光義攝)

 苗栗地區廿六日晚間下起傾盆大雨,造成公館鄉正值採收期的紅棗出現裂果,雨勢持續不斷農民只能冒雨搶收,初步估算損失兩成以上,如果加上紅棗在開花期就受雨影響,結果率不佳產量銳減四成,合計損失達六成之多,農民苦不堪言。

 公館鄉是國內唯一紅棗產地,過去主要批售給中藥商製成中藥材,經農會推動觀光果園品嘗鮮果,同時推出紅棗甜酒、冰棒、養生茶等產品,增加農民收入。

 農會總幹事韓鴻恩表示,全鄉紅棗栽種面積約六十多公頃,不料今年四月間正值開花期,卻因受到雨災的影響,致紅棗不易著果,產量損失將近四成,如今採收期又遇到烈日後下大雨,造成嚴重裂果,農民損失慘重。

 農民吳文欽表示,他種植四分地正常產量在一萬台斤,但開花期遇雨產量已減少四成,不料才採收一周,剛進入盛產期,就遇到大雨導致裂果嚴重,只好緊急搶收裂開的果實,還可烘乾製成紅棗乾,降低損失。吳文欽說,今年紅棗鮮果每台斤售價約一百到一百廿元,紅棗乾售價每台斤在三百五十至四百元之間,烘製棗乾耗費人力,四台斤鮮果才能製成一台斤乾果,如果再計算工錢,根本入不敷出。

 昨天上午雖然仍下大雨,農民還是冒雨下田採收紅棗,能採多少就採多少,以減少損失。