▲國寶級漫畫家劉興欽說明他繪製的台灣民俗畫冊時,神采奕奕。(張鎧乙攝)

 七十六歲的漫畫家暨發明家劉興欽,以大嬸婆、阿三哥漫畫和一三八項專利聞名,獲頒新聞局金漫獎的終身成就獎。劉興欽近年投入台灣民俗研究,以水墨描繪庶民文化及民俗生活,十年間畫了三百多幅作品,宛如一本台灣民俗百科全書。這批作品目前被國立台灣歷史博物館列為典藏文物,將於十月展出。

 「我再不畫,這些台灣民俗文化就要失傳了!」劉興欽指著一幅題為《搬家》的三公尺卷軸說,客家人只要搬家,全村的人都來幫忙,一人搬一樣,人龍在山城及鄉間蜿蜒,既壯觀又充滿人情味。這幅作品原畫在伊甸基金會活動被買走,他又花一個月重新畫過。他說,他都曾經參與這些過程,印象深刻,連細節都不會忘。

 「我認為漫畫家一定要有社會責任,作品要具有地方性跟時代性。我的漫畫總是思考是否對社會有正面貢獻,我的發明也沒有一樣會殺生,這是我對自己的要求。」

 劉興欽一九三四年生於新竹內灣,家中務農,上有四個姊姊、下有四個妹妹及五個兄弟。他從小才華洋溢,常用木炭在家中土牆上塗鴉。不過那是日治時代,一次衛生突襲檢查,劉興欽的祖父因家中塗鴉得太不像話被抓去警察局罰跪一天。祖父回家後雖生氣,只能叫劉興欽在家中罰跪。

 劉興欽愛動腦,被譽為發明大王,緣自父親的點化。他童年第一次放牛被牛拖著跑,回家向父親哭訴:「我的力氣小,拉不住牛!」父親回:「如果你的力氣比牛大,你來耕田就好,何必養牛。」

 父親告訴他,人不能知牛比力氣,要比智慧,後來他想到好點子,在牛繩上綁上叉開的樹枝,牛一跑,樹枝就會鉤住路上的石頭或小樹。

 劉興欽廿歲就當老師,當時流行「小人書」,也就是漫畫,內容充滿怪力亂神,常有小朋友受漫畫影響到山中修練,發生意外。劉興欽靈機一動,畫了一本「叫小朋友不要看漫畫的漫畫」的《尋仙記》,大受歡迎,出版社紛紛來邀稿。

 「我畫漫畫都以身邊的人物當藍本,阿三哥就是我自己,大嬸婆就是我媽媽。我也建議年輕漫畫家多以自己身邊人事物當素材,比較能感動人心。」

 劉興欽從一九五三年開始畫漫畫,創造了阿三哥、大嬸婆等家喻戶曉的人物,親切逗趣的情節及台味十足的造型,廣受喜愛。新竹內灣不但設立以他為名的博物館,更以阿三哥、大嬸婆代言新竹觀光,日前劉興欽還協助新竹縣爭取到觀光局的三億預算,準備將內灣鐵路打造成漫畫主題鐵路,並成立漫畫村。