↑在方向盤上,Volvo提供了行動電話與音響的整合快撥鍵,讓駕駛人彈指之間就能控制音響、行動電話等功能,更進一步提升行車的安全性。圖/汽車百科提供
↑Volvo S40將配備Getrag的自手排變速箱,大幅提升其動力性能,讓這款原本就充滿運動風格的房車更具吸引力。圖/汽車百科提供
↑在內裝設計上,Volvo S40承襲了傳統北歐的設計風格,在視覺效果的美觀上,加上引人入勝的功能性。圖/汽車百科提供
↑這具2.0升的自然進氣引擎,雖說並沒有極為亮眼的動力輸出,但搭配上自手排變速箱,也同樣有著令人滿意的性能表現。圖/汽車百科提供
在動態表現上,新年式的Volvo S40提供了駕駛人舒適的乘坐質感,同時也兼顧到操控的樂趣表現。圖/汽車百科提供
Volvo S40入門豪華房車最優選

 對學財務管理的人來說,如何能夠用最少的錢,達到最好的效果,應該是在職場上與生活中最重要的一環。在職場上,為的是任職公司的利益,而在生活中,則是為自己的投資,選擇最有價值的項目。汽車,這種高單價消費財,更應該審慎面對。

 舉例來說,日系車廠的豐田、本田與日產,從上個世紀的80年代開始,便持續進攻北美市場,也獲得相當不錯的成績,但當其打算進軍豪華車的層級市場時,也不得不另起爐灶,以全新的品牌與車型拓展市場。但即便到了現在,這些日系豪華車品牌,在消費者的心目中仍然很難與傳統的豪華車廠如賓士、BMW、Jaguar、Rolls Royce等競爭。

 如果單純的從工業的層面來看,所謂的豪華房車,也只不過就是配備豐富一點、內裝奢華一點、用料稍微高級一點罷了,其本質也同樣是一部汽車。並不因為是豪華品牌,就讓汽車會飛上天空。

 事實上,所謂的豪華品牌,並不單純只是一部高單價的房車,更重要的是隱藏在高昂價格後面的車輛價值。就拿Volvo來說,眾所周知這個品牌的最高價值就在於令人無庸置疑的安全性;但更重要的,則是這個品牌的價值與產品本身的工藝水準。

 對於Volvo這個品牌來說,長年以來在汽車安全性以及設計上的精進,使得其旗下產品,獲得了消費者一致的認同與青睞,才被市場上的消費者視為是豪華汽車品牌。但從品牌行銷的角度來看,Volvo這個品牌雖然在國內汽車市場已然有著相當好的品牌形象,但對車商來說,更重要的則是如何在原有的品牌形象下,進一步的提升其銷售成績,帶動企業的成長。

 就拿去年發表的Volvo S40來說,除Volvo原本便極為重視的安全性外,總代理國際富豪藉由一支邀請新生代女星張鈞甯拍攝的廣告,凸顯這款車型獨特的設計與細膩的風格,再加上合理的價格設定,讓總代理在這款車型發表後,受到廣大的消費者歡迎,其中,更有為數不少的女性車主選購這個以往被認為是女性止步的品牌。

 如果要談到設計,不得不提多年前Volvo發表的概念車YCC,這款完全由女性設計師開發的概念車,在Volvo後續的車型開發上,扮演著極為重要的角色。包括簡潔流暢的車身線條、精緻的細部處理、滑順的車身鈑件與內裝設計等,在在都是吸引女性消費者的重要關鍵。而這樣的設計因素,不僅在當年的YCC概念車上發揚光大,近年來Volvo發表的幾款車型,包括S40、V50、XC60、C30等,都有著明確的設計走向。

 在整體車型上,從Volvo S40的車長與軸距來看,這款車型的定位大致可以視為在BMW 1系列及3系列之間,換言之,是一款偏向運動風格的入門級豪華房車。為此,Volvo不管在外觀、內裝的設計,或是在動力及操控等性能的表現上,都進行了深度的調校。

 來自Volvo S80與V70的車頭造型,突顯了S40的家族特徵,而流暢的車身線條,則隱約的訴說它擁有日耳曼的血統;整體來說,這款車型成功的結合了日耳曼語系的兩種不同特徵,展現出其屬於中、北歐的個性。

 坐進車內,精簡風格的中控臺面板上,有著明確的北歐風,在整體的設計上,展現了簡約、功能以及美感。在中控台上,陳列著音響、行動通訊系統、空調系統的統合型控制面板,使用的方式與新一代的Volvo產品相同,但是質感更見高雅。而在空間有限的環境之下,Volvo的設計師還刻意將中控臺的面板打薄,以在其後空出小巧的置物空間,讓乘員的手機、鑰匙、皮夾等隨身物品,可以找到穩定的收藏,不會隨著高速而飛散。

 內裝設計 著重質感與功能

 Volvo S40的整體內裝設計展現出簡約、功能以及美感等三大要素,這主要歸功於Volvo的設計師在整體內裝及配備的安排上,提供了與其他品牌及車型截然不同的設計風格。

 相較於日式的繁雜、德系車款的樸實,Volvo的內裝設計更著重在質感的提升以及功能性的整合。因此,在實木或金屬中控台飾板的陪襯之下,包括基本的空調系統、車用音響的旋鈕,很巧妙的放置在中控台上的左右兩側,而車用行動電話的按鍵、空調出風的選擇等,則整合在中控台的中央部份;透過不同色彩以及位置的功能性安排,不僅大幅的提升了其各項配備的實用性,更提升了整體車室內的視覺效果。

 最值得一提的是,總代理這次將引進搭載2.0升自然進氣引擎的車款,這款車型搭載原廠代號B4204S3的自然進氣直列四缸引擎,最大馬力為145匹,最大扭力則有18.9公斤米的水準。變速箱部份,則搭配六速Powershift雙離合器變速系統;依原廠數據所示,S40 2.0汽油車型可在9.8秒完成0至100km/h加速。

 從2003年秋天正式發表上市以來,這一代的Volvo S40便成為豪華進口入門房車的特殊存在。重新樹立了斯堪地那維亞半島的獨特風格,更以其運動的肌肉線條,突顯其截然不同的地位。

 相信很多人都知道,這一代的Volvo S40底盤是福特集團的C1 Project中,第一個用在量產車型上的,而所謂的C1 Project則是整合了福特集團旗下的幾個品牌,針對C級車型所研發的跨品牌底盤計畫,這幾個品牌包括了Volvo、歐洲Ford、Mazda等,衍生出來的車型,除了這次所介紹的Volvo S40外,還包括了Ford Focus、C-Max、Volvo C30、V50、Mazda3、Mazda5等。

 值得一提的是,即便採用了同樣的底盤,但卻不能說這幾款車都是一樣的,事實上,共用底盤更考驗了個別車廠在後續產品調校上的功力。

 智慧駕駛 安全百分百

 當然,Volvo一直強調的安全性,也自然是Volvo S40的重點。舉例來說,S40便將其IDIS(Intelligent Driving Information System)智慧駕駛資訊系統列為S40的標準配備。這套系統能夠透過油門反應、煞車動作以及方向盤角度來判斷駕駛人的狀況,並適時主動介入或延緩遞送可能對駕駛造成分心的各項資訊,例如延遲顯示整合行動電話來電之類。此外,安全配備包括加長型的IC側撞防護氣簾、SIPS側撞防護系統、WHIPS脊椎撞擊防護系統等,也自然是S40所不可或缺的安全配備。

 另外,值得一提的是原本配備在S80、XC70、XC60等車型上的BLIS視覺盲點資訊系統也同樣可以在S40車上見到。這套系統是利用裝載於後照鏡下的微型數位相機,來監視車身四周的視覺死角,大幅降低汽車駕駛因視覺盲點而引發的意外;只要行車速度超過每小時10公里,BLIS就會自行啟動,若在警示區域內遭遇比自身時速慢20公里或是快70公里以內的移動物體,BLIS便會向駕駛人發出警訊,駕駛可以藉由A柱上閃橘燈注意,出現在行駛車輛周圍的移動物體。

 至於在動力系統方面,預計初期引進的車型將搭載2.0升汽油引擎,搭配全新的PowerShift雙離合器自手排變速箱。其中,這具2.0升的汽油引擎,是在2007年才加入Volvo車系的全新系列引擎,這具引擎採用自然進氣設定,可輸出145匹的最大馬力,以及18.9公斤米的最大扭力,並和Volvo旗下車款同樣採用高效率的燃燒與排放技術。

 而其所搭配的PowerShift雙離合器自手排變速箱,則是去年初才正式加入Volvo車系的全新自手排變速箱,這款由Ford集團與變速箱大廠Getrag共同研發的全新六速變速系統,採用與VAG集團DSG變速箱相似的概念,提供有如自排變速箱的換檔便利和舒適性,同時也兼顧手排變速箱在動力輸出效能上的表現。

 操控穩重 以舒適性為標的

 至於在操控性方面,Volvo S40承繼了家族傳統,以舒適性做為最主要的調校標的,事實上,整個Volvo品牌幾乎都沒有任何一款車型是屬於那種「刁鑽」、「靈活」的操控特性,原本許多人都預期這款車型在共用底盤的前提下,應該會有更好的動態表現,但實際上,在STC循跡控制系統開啟的情況下,這款採用前麥花臣、後多連桿型式懸吊系統的運動房車,開起來的感覺,就像S80、V70這類大型豪華房車一樣舒適、穩重。

 當然,如果駕駛人執意要感受操駕的快感,那麼把STC關掉,也是一種選項,在STC關閉之後,S40在彎道裡的動態表現就呈現完全的不同,多連桿後懸吊的特性開始浮現,每每在快速過彎時,車尾都能夠在輕微的滑移後,避免轉向不足的窘境發生。

 事實上,每個不同的車廠所調校出來的車型,都有不同的性格,如果擁有一部Volvo S40,以其主要是家庭房車的特性來看,事實上也不太可能會有車主像年輕小朋友那麼「熱血」。如果真要熱血,那麼後續可望引進的Volvo C30,恐怕才是熱血青年的真正標的。

 整體來看,2010年式的Volvo S40在總代理引進的車款中來看,可以感受得到,Volvo對這款車的期望,是希望讓這款車型成為國內入門級豪華房車的新標準,因此,總代理不僅秉持Volvo傳統,為其配備了各項安全裝置,同時,總代理所報出的新車售價,也遠較現行豪華入門級房車來得更為合理。

 平心而論,在品牌價值與產品價值上,Volvo都完全可以與目前國內的入門級豪華房車相提並論;如果再加上其售價的合理性,那麼,Volvo S40應該是最具有投資報酬率的新車選擇。