台灣的自動販賣機向來只賣飲料,最近竟也賣起T恤來了。

 從歷史的角度看,自動販賣機做的是無人看店的生意,概念進步,似乎現代才有,其實技術不算複雜,老早就有了。一八八八年,日本出現第一台自動販賣機,賣的是郵票和繪葉書(有圖像的明信片)。整整一百年前,柏林各火車站更設置了自己會賣傘的機器,只要從箱口投入硬幣,傘就會從另一個出口掉出來。而且,兩天內用畢,還可以到指定地點退傘換錢。

 目前資料所見,台灣最早的自動販賣機於一九一五年現身。二月上旬報紙寫道,近來在台北「三市街均見有自動菓子器」。三市街指的是台灣人住得滿滿的艋舺和大稻埕,以及日本人商店雲集的城內。新穎的買賣媒介,擺到這些人多的鬧街去,果然生意興隆。報紙說,不知道自動販賣器的內部構造如何,不過,「若投以五錢銅貨或十錢銅貨。則可得所欲之菓。故小兒趨之如騖。」

 一九二○年代,新起街一丁目(今西門漢中街一帶)的菓子店「菊水軒」也從大阪引進自動販賣機,有賣零食、賣飲料的,也有投幣看「活動寫真」(電影)的。

 三○年代,更跑出與現在娃娃機一模一樣的自動販賣器。看著老廣告裡的機器,透明箱子裡有小起重機,吊臂垂著線,夾著小盒子,真教人恍惚,懷疑果真是一九三二年,台北京町(今博愛路)一家店內的商品?

 一九三五年,自動販賣機有更勁爆的話題。報紙指出,嘉義的「美人鄉、料理屋、貸座敷」,新近普設自動販賣機。至於葫蘆裡賣甚麼藥,報紙可能有點臉紅說不出口,竟以亂碼「△‧‧‧△」表示。原來,此物像乒乓球一樣材質的圓形容器,裝了兩個東西,據說,可以預防性病。