據中油考據,全世界第一口油井在美國賓州,鑽探時間在西元一八五九年,而台灣苗栗公館的出磺坑礦場,稍晚賓州二年發現,但賓州油井已不再生產,因此尚在鑽探、生產中的出磺坑油井,自然升級成為全世界尚在生產的最古老油田。

 台灣石油開採要追溯到清咸豐十一年、西元一八六一年,時任原住民和漢人翻譯官邱苟,因犯殺人案被官府通緝,躲到出磺坑山中避難,無意間在後龍溪南岸吊橋附近,看見河床有奇特反光,點火竟引起爆燃,自此開啟鑽探油礦濫觴。