歐洲各國為填補財政缺口,無所不用其極從納稅人與企業口袋挖錢,現在各國政府把腦筋動到過去只能在檯面下活動的網路賭博業,打開合法化大門,藉此掙進大筆稅收。H2 Gambling Capital顧問公司分析師哈勒戴說:「政府對網路賭博稍稍鬆綁後嚐到甜頭,便逐漸放寬限制,他們比賭徒更沉溺其中。」

 歐洲許多國家以往禁止網路賭博,是擔心衝擊官方出資的樂透彩和賭場,但賭客對踏進實體賭場越來越沒興趣,寧可登入賭博網站玩兩把。

 法國在六月允許Bwin等民營賭博業者接受線上下注,丹麥也在六月立法開放線上賭博。目前禁止網路下注的希臘,近期將把網路賭博合法化。其他有意鬆綁的還包括瑞士、西班牙與德國。

 二○○五年,英國成為首先開放線上賭博的歐洲大國,義大利從二○○七年逐步開放。歐洲如今是全球最大線上博弈市場,H2 Gambling Capital估計,網路賭博業今年營收兩百九十三億美元,歐洲佔一百廿五億。若全部課稅,政府每年進帳上看幾十億美元。

 歐洲各國國會議員在呼籲開放線上下注時,強調重點並非增加稅收,而是可藉監管網站,保護「問題賭徒」,並因應來自歐盟的壓力。歐盟反對各國為保護國營賭博業,而對網路賭場設限。

 世界盃足球賽前,法國開放民營業在網站開賭,第一個月賭客新開帳戶逾一百廿萬個,賭資達八千三百萬歐元,較去年同期上揚一倍。網路賭風昌盛的義大利,去年政府從網路賭博課得一‧五億歐元稅收。

 並非所有國庫都能坐領稅收。英國並未要求業者取得營業許可,並在英國繳稅,許多網站便從直布羅陀等避稅天堂提供服務,其中包括Ladbrokes和威廉希爾兩家大型業者。

 但在法國,合法經營網路賭博必須獲得執照,並向政府繳稅。有些網站因不願受繁雜的規定限制,乾脆離開法國市場,Betfair就是其中之一。

 Betfair公司現正邀集業者遊說歐盟執委會,在廿六個歐盟成員國建立統一的線上賭博標準,因為可增強歐洲博奕業的競爭力,進而促進歐洲的經濟發展。