▲台南縣東山鄉東河國小回復西拉雅語「吉貝耍國小」,鄉長尤連發(右二)頒紀念書包給學童。(周曉婷攝)

 台南縣東山鄉東河國小使用五十三年的校名卅日走入歷史,當地的平埔西拉雅族歷經一年多連署申請,今年四月獲准改名,昨天回復西拉雅語「吉貝耍國小」,學生穿著傳統白衣黑裙,拿著新出爐的書包並種下木棉樹苗,慶祝復名成功。

 東河國小前身是一九二一年由日本政府在吉貝耍部落設立的「台南州番社公學校吉貝耍分教室」,後與鄰村合併為「吉田公學校」,民國四十六年從聖賢國小獨立成為「東河國小」,昨天回復「吉貝耍」校名,是國內第一所改回平埔西拉雅語的國小,也是繼花蓮太巴塱國小後,第二所回復原名的原住民國小。

 東山鄉東河村是平埔西拉雅族聚居地,「吉貝耍」是平埔西拉雅語「Kabua Sua」譯音,意即「木棉部落」,近年吉貝耍族人的族群認同意識高漲,對恢復學校舊名早有共識,且「吉貝耍」三個字即把部落特色融入其中。

 吉貝耍國小回復原名,全校師生用辦喜事心情籌備相關活動,學童先以舞蹈舞出西拉雅傳說與典故,再由部落長老把木棉樹苗傳遞給在校生,象徵傳承,該校每位學童都獲贈一個由書法家陳世憲題字的「吉貝耍國小」新書包,代表新的開始。

 台南縣長蘇煥智、行政院原住民族委員會主委孫大川昨天都參加「吉貝耍國小」復名典禮,蘇煥智說,從東河國小到「吉貝耍」國小,學校不只單純改名,認識學校名稱是學習的開始,期許該校學生都能像木棉樹長得挺拔,在介紹自己的母校時,都能大聲說出「我來自吉貝耍國小」。