▲公館農民曬稻榖,當季新米嘗起來有陽光味。■陳志東/攝影
▲公館今年新米已收成,遊客前往,可向農民洽購。陳志東/攝影
▲公館稻米一年兩熟,平均比南部晚收1個月,質細香Q。陳志東/攝影
▲穿龍圳水質清澈,常可見居民在此釣魚。陳志東/攝影
▲苗栗後龍溪壯闊優美,也是公館穿龍圳的源頭。陳志東/攝影
▲穿龍圳除了灌溉農田,也是當地婦女洗衣處,這裡的景觀很傳統。陳志東/攝影

 夏天的苗栗公館鄉,水圳清涼、紅棗紅透,戲水採果摘蔬菜,適合親子遊。

 苗栗公館鄉號稱「四季紅」,春有桑椹、夏有紅棗、秋有紅柿、冬有草莓,一年四季4大水果紅通通。四季紅之外,金黃色的稻米、福菜、芋頭、蠶絲與阿勃勒花也是公館特產,花開或收割時整鄉金黃富足,又被稱為「黃金小鎮」。

 然而不管四季紅或黃金小鎮,如果沒有「穿龍圳」,就沒有今日的公館鄉富足。

 ■穿龍圳孕育豐饒物產

 「穿龍」意指穿越「後龍溪」。清朝年間,客家人來到苗栗公館定居,一邊忙著種稻開墾,一邊還忙著與原住民打架爭地,惱人的是,打完架後還要忙著去挑水。

 為了不想讓自己這麼忙,公館鄉民於西元1840年間從鄰近的後龍溪畔開鑿長約300公尺的引水隧道,將水引進後再透過南幹圳、北幹圳和各小水圳輸水,一舉灌溉了公館鄉與銅鑼鄉合計800多公頃農地,隨後又經日據時代整建得更加完善。

 走進現在的後龍溪畔引水口,不難想見當年公館人以圓鍬、十字鎬等傳統工具開鑿水圳之艱辛,但也讓現今的公館完全不缺水,根據苗栗農田水利會於2007年所做調查顯示,穿龍圳中共有蓋斑鬥魚、孔雀魚、中華花鰍、粗糙沼蝦、拉氏清溪蟹、馬藻、水蘊草、空心菜等數十種動植物定居,顯示水質潔淨。

 走在穿龍圳邊,經常可見婦女在此洗衣,農夫灌溉田地、垂釣、陪狗戲水,呈現著富足無憂的鄉居歲月。夏季帶小孩到此旅行,多帶套換洗衣物,選擇安全水域戲水,不花錢又很清涼。

 ■農家自曬稻米 香又Q

 夏季到公館,不要錯過購買農家自曬的黃金稻米。公館鄉約有一半面積種植稻米,農民吳志有表示,苗栗稻米平均130天才成熟,比南部的90到110天晚了近1個月,生長時間較長且與芋頭輪作,土地微量元素均勻且少蟲害,質地細緻且香Q。

 一直以來,公館農民都會留下一部分稻米自用,以傳統方式日曬碾米,每年一到7月與11月稻米收成,到處豐收金黃。遊客如果運氣好就可見到曬米景觀,或可透過黃金小鎮協進會與農民協調,洽購農民自曬的新鮮稻米,嘗起來會有陽光味。

 ■公館芋頭 口感香鬆

 芋頭也是公館特產,由於與稻米輪作且土地富含石灰質,嘗起來十分香鬆,黃金小鎮協進會總幹事湛榮財表示,公館芋頭品種與大甲一樣是檳榔心芋,因此常有商人到公館採購後充當大甲芋頭販售,由此可見公館芋頭品質之優,但也可惜尚未建立品牌知名度。

 公館芋頭盛產於10月到隔年1月,夏季前往則可品嘗芋頭莖,今年也首度有農民張世春嘗試以有機方式種植芋頭,遊客可透過黃金小鎮協進會聯繫,安排參觀或訂購。

 INDEX苗栗公館旅遊

 ★黃金小鎮協進會/苗栗縣公館鄉館南村338號/037-237641,037-237698/http://gotown.pixnet.net/blog/前往公館建議自行開車,從中山高苗栗交流道下後循指標,約5分鐘即可抵達公館鄉,相關交通、餐飲與旅遊資訊可洽黃金小鎮協進會

 ★健福有機農場/苗栗縣公館鄉南河村2鄰25號/037-228745/http://jforganic.blogspot.com/GPS座標/經度120°51’11”,緯度24°31’46”

 ★皇家民宿/苗栗縣公館鄉館南村265-1號/037-238995/www.royalhomestay.com.tw/GPS座標/經度120°49’26”,緯度24°29’36”