▲基督教、天主教也在台灣茁壯。(本報資料照片)
▲基督教、天主教也在台灣茁壯。(本報資料照片)
華麗的陣容▲屏東東港的東隆宮牌樓精緻華麗,送王的龐大王船充分展現傳統繪畫與工藝水準,每艘造價動輒數百萬元。(簡明捷提供)
▲北港朝天宮的歷史悠久,是台灣分靈最多的媽祖廟,圖為日治時期的觀光明信片。(台史博提供)
慈悲的容顏▲台灣的媽祖神像即使材質大小各異,但普遍呈現中年婦女的慈祥形象。(台史博提供)
慈悲的容顏▲台灣的媽祖神像即使材質大小各異,但普遍呈現中年婦女的慈祥形象。(台史博提供)
慈悲的容顏▲台灣的媽祖神像即使材質大小各異,但普遍呈現中年婦女的慈祥形象。(台史博提供)
慈悲的容顏▲台灣的媽祖神像即使材質大小各異,但普遍呈現中年婦女的慈祥形象。(台史博提供)

 前言:什麼是道地的台灣味?什麼是最具草根特色的民間活動?何處能同時目睹本土傳統建築、繪畫、雕刻、戲劇、社區文化與人民活力?最好的答案或許是,宗教活動與宮廟寺堂。

 內政部二○○八年統計,台灣登記有案的廟宇超過一萬一千家,未登記的私壇家廟與天主教、基督教等其他宗教建築,估計有數倍之多。它們之中,有些是渡海來台的原鄉信仰、有些是中南部移民捧著香爐北上的分香神祇、有些是歷史與經濟交互作用下的西化信仰,還有一些鄉野傳奇的動物或無生物,例如北台灣熟知的十八王公。

 這些信仰源頭如此紛歧,這些宗教儀式如此迥異,而且歷經百年自然演化,彼此浸潤,分香、刈香、進香、參香,神靈的信仰圈不斷擴大重疊,各種科儀祭典越來越複雜,不變的是台灣人虔敬的心意,是台灣人感念上蒼先祖的知恩知足;有時,神格神性甚至會因應信眾需求,幽微轉化。

 以台灣普遍信奉的媽祖為例,這位源自福建湄洲、未婚早逝的女性,原本是庇護漁民的航海神,當年無數先民背著神像香火,橫渡惡浪移徙來台,未婚少女林默娘的形象,漸漸演變為中年慈祥的媽祖婆;她的神跡法力也應信徒的心理而生,乾旱時變成雨神、澇窪多雨地區又會「掃溪路」,二次大戰時出自戰爭的恐懼,四處流傳「媽祖接炸彈保鄉衛民」的故事,天后宮、媽祖宮也成為許多地區的信仰中心。

 媽祖地位的崛起,或許與清廷壓抑玄天上帝的政治因素有關;兩岸宗教交流,也讓祂沾染些許統戰意味,然而回到民間,回到信徒,人民的善良信任與虔敬心意,才是所有宗教的源頭。

 下周二就是俗稱「鬼月」的農曆七月,我們將從今天起,探看台灣豐富多元的宗教文化,從原住民傳統信仰、沿襲中原的佛道教、西方色彩濃厚的天主、基督與伊斯蘭教,以及繽紛熱鬧的民間信仰與藝陣文化,它們共同交織出絢麗多彩的心靈地圖,更是理解原味台灣的親切路徑。

 ◎本月導論執筆:黃哲斌

 ◎採訪:高有智、黃哲斌、周曉婷、林和生