我國高球小天后曾雅妮(法新社)

 我國高球小天后曾雅妮(見左圖,法新社),昨日險些陰溝翻船,所幸她在最後一洞驚險保住平標準桿,最終以低於標準十一桿的二七七總桿力退澳洲勁敵霍兒,成為台灣第一位在英國公開賽封后的選手,而且實現前輩呂良煥在三十九年前未能完成的宿願。

 曾雅妮在奪得冠軍後表示,「任何一洞都可能改變結果,雖然決勝關頭有些累,但我還是堅持到底,很高興能贏得冠軍。」

 這是曾雅妮今年贏得的第二個四大賽冠軍,先前她也贏得納比斯科公開賽的后冠,小妮子目前也只差一座美國公開賽冠軍,即可締造在LPGA的「大滿貫」紀錄。

 LPGA英國公開賽創於一九七六年,日本岡本綾子曾在一九八四年奪冠,但○一年列入四大賽後,摘冠的亞洲選手共有三位,分別是○一年韓國朴世莉、○五年韓國張晶與○八年韓國申智愛,曾雅妮是第四位。

 曾雅妮與霍兒的競爭出現三年前的加拿大公開賽,曾雅妮在最後回合「爆」走七十七桿,反觀霍兒卻擊出六十九桿逆轉摘冠。

 此次兩人又出現激烈爭奪,雅妮第十洞吞柏忌,霍兒則在第十一、十三洞博蒂,雅妮僅剩一桿領先優勢。比賽來到十八洞,雅妮花了三桿才將球送上果嶺,所幸霍兒也在壓力下球偏離賽道進入長草區。

 雅妮手中親吻著小白球,深深吸口氣,推進六呎致勝推桿,終於擊敗霍兒,抱走三十七點五萬美元(約一千兩百萬新台幣)。

 現年七十五歲的呂良煥,在一九七一年(英國公開賽第一百屆)於同一球場至第四回合最後一洞因開球失誤擊中場邊球迷,導致以一桿之差不敵李崔維諾。

 近四十年來,台灣選手從未征服過英國皇家柏克岱濱海球場,先前雅妮距離冠軍最近一次的是○八年,可惜敗在申智愛的桿下。

 曾雅妮賽後接受訪問時表示,「這禮拜成績能這麼穩定,最主要的原因是我相信自己,只要選定球桿就不會懷疑自己的決定,腦海中的想法都十分正面。」

 如何克服風勢強勁的濱海球場,雅妮說:「我賽前已強化心理建設,決不能因領先優勢而稍有鬆懈,好幾次我都告訴自己要很有耐心擊出任何一桿,在球場感覺很放鬆。」