基隆老大公廟秘書許國春說,「清咸豐元年,移民基隆的漳州和泉州人大械鬥,雙方死傷慘重,死難者骨骸就葬在老大公廟。」(張謙俊攝)

 一個俗稱「鬼月普渡」的祭典,如何見證台灣族群融合的痕跡?有一百五十六年歷史的雞籠中元祭,或許能述說這個故事。

 基隆老大公廟秘書許國春說,「清咸豐元年,移民基隆的漳州和泉州人大械鬥,雙方死傷慘重,死難者骨骸就葬在老大公廟。(見圖,張謙俊攝)」為避免冤冤相報的流血復仇,漳泉人士出面調解,每年農曆七月,「由十一個字姓輪值主祭,超渡孤魂,並以血緣代替地域,用賽陣頭代替流血械鬥」,這項號稱「古禮不滅、新禮不設」的超渡儀式,成為第一個被列為國家無形文化資產的民俗祭典。

 每年農曆七月初一,輪值的各姓宗親會開龕門,象徵開鬼門,讓好兄弟接受陽間一個月的供奉。老大公廟屬陰廟,習俗上都過正午才來拜拜。

 雞籠中元祭裡,不僅能看見漳泉和解的故事,就連數百年來的殖民者也不例外。雞籠米雕藝術學會創會導師謝源張表示,「基隆的開拓史裡,先後遭西班牙人、荷蘭人、法國人以及日本人侵略,由於戰爭殘忍無情,基隆也有不少異國孤魂,我們照樣祭拜,特別擺設西洋連桌,這是中元祭特色之一。」

 位在中正路上的法國公墓,埋葬中法戰爭遺留的法國戰士遺骸,每年普渡時,當地里長俞明發等人也會依傳統挑擔獻祭,為法國亡魂準備紅酒和法國麵包。

 至於雞籠中元祭的供桌上,依照外國人的飲食習慣與愛好,以看牲、看桌的形式製作各式供品,除了燒魚、燒雞、燒豬排等常見牲禮,還有大型的蛋糕船、蛋糕城堡,以及生魚片、壽司、披薩等各國供品,將外國孤魂都列入普渡的對象,展現台灣人悲天憫人的精神。