日本將軍在台灣  ▲東龍宮是台灣少見供奉日將的廟宇,主神為日本海軍少將田中綱常,竟著中國神明衣;曾任台灣總督的乃木希典(右)則是配帶神之一。(潘建志攝)

 宗教往往是時代的窗口,政治的試溫計,歷經日本統治五十年的台灣,自然也在拜拜經驗中留下印記,從祭典儀式到廟宇神祇,都能看到日式文化的遺跡,例如虎爺轎與日本將軍廟。

 北港朝天宮虎爺會的虎爺轎班,以勇於接受信眾在轎底燃放鞭炮聞名,俗稱「吃炮虎」,轎夫服為日本和服式,轎子下方懸空俗稱「半頂」也偏向日本風,甚至行進間的「嗶嗶,鼕鼕」音樂聲,都洋溢著東瀛風味。虎爺會爐主、五十二歲的高幸生表示,虎爺會成立於清代,卅餘年前他擔任轎夫,服裝已是和服式。

 八十四歲的虎爺信眾顏錦河回憶,虎爺轎班服裝原本是中國傳統式,神轎也像一般神轎,為轎底距地較近的「全頂轎」,「民國五十年前後,當時的爐主與爐腳為加強機動性,商議改良轎身與轎服,大家認為日式『半頂』轎身輕便靈活,和服便於穿脫,決定改日式」。

 屏東枋寮鄉「東龍宮」則是罕見供奉日本將軍的廟宇,主神為日本海軍少將田中綱常;許多日本人封為「軍神」的乃木希典,則是配祀神之一。宮主石三界談起建廟緣由,充滿靈異色彩。石三界說,「民國七十一年我到屏東一處蝙蝠洞遊歷,回家後身體一直欠佳,某天中午我夢見一個軍人,講了一堆日文,我直說聽不懂;隔日夢裡他竟帶了一名翻譯,說自己是田中綱常,想長住台灣,要我幫忙蓋廟。」

 石三界後來查證確有此人,本籍為日本鹿兒島,日本領台後曾任澎湖行政長官及台北縣知事。經一連串因緣巧合,石三界就蓋了這間廟。