原鄉工作機會匱乏,許多原住民紛紛往都市移動,離鄉背井為生活打拚的同時,逐漸與傳統文化疏遠。愈來愈多住在都市的原住民升起危機意識,要維繫與傳統文化的連結,馬燕萍是其中之一,以她為首的台灣原住民教育經濟發展協會,陸續完成太魯閣族美食、藤編及射箭文化的文史紀錄。

 馬燕萍感慨說,她還就讀國中時,全家人從花蓮搬到台北,儘管小時候在部落生活、接觸傳統祭儀的往事歷歷在目,但她的孩子卻不熟悉自己的文化。

 馬燕萍表示,她有幸能接受良好的教育,更應該挺身而出,為保存原住民文化多盡一分心力,因此,協會不只關注原住民就業議題,也著手進行太魯閣族傳統文化的紀錄,如太魯閣族的傳統樂器、圖騰、藤編及弓箭等。不僅透過文字撰寫,將部落的智慧記錄下來,也不定時邀集部落年輕人前來體驗。

 協會成員之一、來自排灣族的陳秀玉離開台東,到台北工作已許多年。她苦笑說,她曾經歷過禁止講族語的年代,本身族語已經說得不太靈光,「近來更有種『危機意識』,得多多教孩子講母語,文化才能傳承下去。」