同胞愛▲太魯閣族原住民馬燕萍(左三)關心原住民就業議題,並盡一己之力,先是成立原住民團體,還賣掉自己創業加盟的補習班,開設咖啡坊,在勞委會與聯合勸募協會的補助下,雇用11名原住民朋友,培訓員工擁有一技之長。(朱芳瑤攝)

 汐止五指山半山腰上有一間「原味咖啡坊」,主人是六十三年次的太魯閣族原住民馬燕萍,台大畢業,在補教界教書逾十載,有感於許多原住民家庭苦於生計,她撐起一間咖啡屋,目前有十一名多元就業的原住民員工。為此,她賣掉車子與自己創業加盟的補習班,前前後後投入三、四百萬元。

 「這是我這輩子做過最瘋狂的事,許多人都說我瘋了,但仔細想想,如果現在放棄,可能再也沒有機會拾起這個夢想,就賭一次吧!」馬燕萍看著自己與同胞們合力打造的咖啡坊心有所感。

 兩年前,這裡是荒蕪一片的空地,現在滿溢原鄉風情。受限於經費,大門與表演舞台撿漂流木打造而成,吧台則以二手家具組合。咖啡坊除了供應餐點,也不時有原住民樂團來此展演。

 馬燕萍表示,在補教界教書十三年,她接觸到許多原住民家長,離開部落,到都市討生活,但因學歷不高,多半從事綁鐵、搬運、清潔等勞力工作,「每天追著錢跑,無暇關心孩子的教育」,殘酷的是,一旦上了年紀,往往難以再勝任這些粗活。

 馬燕萍印象很深刻,她曾教過一對小學四、五年級的原住民姊妹花,擁有語言天分,從ABC開始學起,短短三個月就能流利地演出英語話劇,讓大人們刮目相看,可惜兩姊妹的父親在金融海嘯中失業,家裡的經濟與生活陷入困境,姊妹倆也就此喪失學習意願。

 「如果能有一個地方,能讓原住民朋友安心工作,有更多心力照顧孩子,那該有多好!」馬燕萍笑說,自己的想法很單純,先是成立台灣原住民教育經濟發展協會,再開設咖啡坊,並向勞委會申請多元就業方案,目前已協助十一位中高齡原住民上工,培訓其一技之長。

 始料未及的是,許多當初與她一同發起協會的有志之士,不敵現實生活的重擔,紛紛退出。協會也一度因經費不足而停擺,幸而後來獲得聯合勸募協會補助。

 原住民人口雖然有較高的勞動參與率,但失業率也高於全體民眾。以行政院原民會公布去年九月原住民失業率為五‧四二%為例,全國為五‧○五%。不少原住民為尋求工作機會,遷移都市居住,但容易因文化差異、生活適應、語言及教育程度等方面居於劣勢,面臨就業上的挑戰。

 五十一歲太魯閣族的許大姊,每天得通車一個小時到咖啡坊上班但不以為苦。「工作不好找哪!」她說,過去當清潔工,一個月賺不到一萬元,現在好多了。

 排灣族的朱曉玲則說,失業二、三年期間,只能打打零工,她很珍惜這份穩定的工作,除了賺錢補貼家用,也可以好好關注小孩的發展。