二○一一年伊始,但美國中西部與中南部的除夕與新年假期卻是風狂雨驟,暴風雨和龍捲風在伊利諾、密蘇里、阿肯色、奧克拉荷馬與密西西比等州釀成災情,並導致七人喪生、數十人受傷,另有三萬家戶斷電。

 而美國國家氣象局一日已針對南部的阿拉巴馬與佛羅里達兩州,再度發布龍捲風警報。

 除夕飽受風雨肆虐後,驚魂甫定的各州災民一日起在瓦礫堆中清理家園,各州政府也展開災後重建,並評估財物損失。阿肯色與密蘇里雙雙宣布進入緊急狀態,期望獲得聯邦政府救助。

 在災情最慘重的密蘇里州有四人喪命,包括一對祖孫,兩人居住的拖車與木屋經狂風席捲後皆僅剩骨架,殘骸甚至被吹飛至五十公尺外。該州有近三百戶民宅受損,逾五十幢房屋被夷為平地,八千家戶電力中斷。紅十字會也緊急提供旅館住宿券安置災民,讓他們免於在酷寒中度過新年。

 在阿肯色州西北部辛辛那提鎮,風速高達每小時兩百四十公里的龍捲風摧殘之後,造成三名銀髮族死亡,其中兩人為夫妻。

 密西西比州在除夕當天也遭三個龍捲風光顧,緊急救援部門指出,有兩萬戶因此停電,首府傑克森的「傑克森─艾佛斯國際機場」一度因龍捲風行將穿越跑道而緊急疏散兩百人。