吳宗遠(下圖,蘇瑋璇攝)

 「我常用自身經歷鼓勵視障朋友,不要悲觀或放棄。」新北市新莊盲人重建院個案管理員吳宗遠(下圖,蘇瑋璇攝),精通日語及按摩,外表挺拔、談吐斯文流暢,雖受視障之苦卻樂天知命,讓人難以想像視力受損、人生遭逢巨變的他,曾因嚴重憂鬱而罹患失語症,「所以我現在超愛說話,要把過去沒說的都補回來!」

 卅八歲的吳宗遠,高中畢業後就赴日留學,主修經營管理,回台進日商工程公司任職。廿出頭月入高薪,出入開賓士車,正是意氣風發的年紀,卻因一次視察工地,雙眼受到超強細菌感染,視力急轉直下、幾乎要失明,「二○○一年一月卅一日,我永遠不會忘記。」

 事實上,吳宗遠封閉自己長達四年,家人、朋友百般勸慰都無法讓他重新站起來,論及婚嫁的女友也選擇離去。他足不出戶、一語不發,醫師甚至診斷出他因患憂鬱症而引發失語症。

 一次機緣下,吳宗遠父親獲知「明視氣功」,立刻帶著他北上求診,沒想到視力意外好轉些,因緣際會下,吳宗遠也進入盲人重建院學習按摩,再赴日本筑波大學,花三年學習針灸理療。

 前年底,修業期滿的吳宗遠返回台灣,為視障按摩師開授日文課、按摩課及氣功課,並汲取日本經驗,盼改善台灣視障者的生存環境,「在日本,按摩師像醫師一樣受人尊敬,在台灣卻仍被認為是『青暝仔』或『抓龍的』。」他笑說,從學日語開始,「學會日語後,按摩師就有更大的競爭力!」