2008年北京奧運開幕前,曾和同事趁著暑假到北京一遊,2009年暑假也帶著家人和親戚再次到北京遊覽,發現北京周邊公共「衛生間」的清潔及衛生大有改善,尤其是風景名勝及觀光遊樂區,衛生間的設備及水平已和台灣沒啥差別。

 這兩趟的北京之旅,讓我見識到對岸的改革開放已獲得相當成果,除了京奧鳥巢體育場和水立方館外,令我印象最深刻的就是北京的「什剎海」和「胡同」了。

 當導遊帶我們台胞到「什剎海」時,剛開始我很納悶北京不是在內陸,怎麼會有「海」呢?後來經過解說才知道「什剎海」是指北京北部的的三個湖,分別是前海、後海、西海,什剎海因附近有10座寺廟而得名。

 什剎海夏可划船,冬可滑冰,時常可以看到北京人在「海」邊唱歌、下棋、游泳、釣魚、划船,其周圍有許多王府和花園,最著名的要算是恭親王府、醇親王府,還有宋慶齡故居、郭沫若故居也在什剎海旁邊。此外,什剎海周圍也是北京最著名的酒吧區,是遊客和當地人夜生活的好去處。

 熱心的導遊還帶我們一行人到北京「胡同」逛逛,北京胡同起源於元代,在蒙古語裡頭是「小街巷」的意思,南北走向的稱為街,東西走向的是胡同,街比胡同還寬,胡同兩邊的建築物以傳統的四合院居多。

 聽說「錢市胡同」是北京最窄的胡同,過去這條胡同裡面開了很多家錢莊,所以叫錢市胡同。胡同中最窄的地方只有80公分寬,如果同時有兩個人要通過時,只能側著身體才能過去,有點像台灣的「摸乳巷」。

 胡同旁經常停滿整排的腳踏車,北京腳踏車多到有點像台北的機車,北京的腳踏車似乎不太禮讓行人,而北京的汽車,好像也不怎麼讓腳踏車,讓我這個台胞覺得非常危險。

 不過我很喜歡北京胡同的感覺,雖然沒有故宮古典氣派,也沒有鳥巢和水立方的立異標新,但卻可以在胡同內感受到北京最地道的民情生活。