▲優酷網在美IPO,首日股價大漲。(CFP)

 中國視頻網站之間的競爭方興未艾,優酷網與酷6網之間的戰局,又讓眾人目光再次聚集在同樣出身自搜狐的兩大視頻網站創辦人身上。

 典型海歸派的古永鏘,自小出生於香港,14歲時就獨自留學澳洲,隨後更在20歲時舉家遷往美國。挾著美國柏克萊大學、史丹福大學MBA學歷,1994年,古永鏘決定回到中國,進入風險投資公司富國集團擔任副總裁,負責媒體、娛樂業務。而在1997年,古永鏘的眼光開始落到網路產業。由於工作業務,他開始關注中國本地網路行業的發展,隨後更在搜狐張朝陽的邀請下加入搜狐。

 自1999年加入搜狐,古永鏘一待就待了六年。從擔任投資人到首席營運官,再升職成為搜狐總裁,古永鏘與搜狐共同走過創業的辛苦歷程,就在搜狐前景看好之際,古永鏘卻開始萌生去意。他表示,當初加入搜狐時自己設下的目標都已達到。不論是組織團隊,或是與政府公關交手,每一項經歷都將成為自己創業時最佳的資源。

 離開搜狐後,古永鏘陪著妻子到美國求學,一邊沉潛一邊旅遊的期間,他開始思考究竟該選擇哪個市場切入創業。2005年視頻網站始祖Youtube、Myspace等網站紛紛興起,幾經思考後,古永鏘決定選擇視頻網站作為創業的起點。他分析,透過視頻媒體主動認識事情,是人們心理的本能,未來視頻網站勢必將成為網路中不可或缺的主流應用,此種新興模式引發的商業潛力更難以預估,他相信,視頻將成為未來人們上網的一部分。而當時決定也就成為優酷網成形的開始。隨後古永鏘回到北京,成立合一網絡技術有限公司,創辦優酷網。

 緊抓住2005年幾次重大事件,優酷網成功打響視頻網站的招牌。像是娛樂八卦的張鈺事件、天災瀋陽大雪,以及重慶史上最牛釘子戶,優酷都取代傳統電子媒體成為第一個揭露訊息的平臺,透過優酷用戶傳送出來的大量視頻幾乎成為獨家,甚至央視節目也從中引用。

 看好視頻網站的人不只古永鏘,從2005年中至2006年,網路菁英紛紛投入,中國視頻網站最高峰期間,曾一度暴增至200多家。不過眾聲喧嘩未必是件好事,中國資訊、網路觀測站易觀國際當時就曾悲觀預言,2007年年底,中國將有七成的網路視頻供應商退出市場,資金與資源將流向排名前位的視頻網站。

 2006年12月優酷網正式上線,中國大批視頻網站面臨斷炊危機,雖然成立較晚,不過優酷網卻在眾多競爭者中存活下來,一躍成為與土豆網不相上下的視頻網站。2008年上半年,優酷用戶與流量規模持續成長,月度時長總量位居中國互聯網全行業前五名,在視頻整體行業裡面市場比重過半。

 當年古永鏘甫創辦優酷網時曾經表示,創辦公司無非只有兩個方向,一等公司坐大之後走向上市或是賣掉。日前,古永鏘帶領著優酷網走向美國納斯達克,身價14億美元的風光也落實了當年他創辦優酷網時曾經說出的目標。