最近,八旬翁釘死久病妻的人倫悲劇引發社會高度關注,凸顯當前老人安養問題的嚴重性。台灣地區六十五歲以上的老人在一九九七年時僅占總人口的百分之七,而這個比率在二○二六年時將高達百分之二十,又因少子化,將使老年長期照顧迫在眉睫。

 聯合國世界衛生組織所提倡的「在地活力老化」理念雖然立意良善,但需政府投入更多資源充裕老人照顧體系,增加社工進入社區,對老人提供心理方面的輔導。

 近來常進出慈濟醫院探病,深感到慈濟志工在醫院協助護理人員的功效卓著,讓病人與家屬均感受到一股溫馨的關懷。如果我們能夠擴大慈濟的模式到整個社會,結合志工(如慈濟功德會、基督教、學校社團等),密集安排志工的服務,主動慰問老人家,建立老人與志工間的信任與感情。此外,替代役人力的大量釋出也可以協助社區或安養機構解決,由社工心理師與護理人員給予其必要的醫療與心理輔導訓練,在照料老人上將可發揮莫大效力。對行動起居仍能自理的老人,要鼓勵他們培養多方興趣,如文藝,運動等,對身心靈的健康均有幫助。