歐盟在中華民國建國百年前夕,送給台灣民眾赴歐卅五國免簽的大禮;歐盟駐台代表李篤昨天接受本報獨家專訪時表示,歐盟非常推崇台灣在民主上的成就,加上台灣護照的高科技防偽品質、台灣民眾甚少在歐洲逾期居留成為非法移民,都是歐盟樂於給台免簽的原因。

 為了慶祝台灣民眾赴歐免簽將於下周二(歐洲時間一月十一日)生效,馬英九總統、行政院長吳敦義、立法院長王金平、外交部長楊進添、歐盟駐台代表李篤以及多位歐洲國家駐台代表,將在今天齊聚台北賓館,為此舉行慶祝茶會。

 因歐盟力主廢除死刑,在給台灣免簽之前,台灣一度恢復執行死刑,引起歐盟高度關切。但李篤說,歐盟已給台免簽,就顯示兩者已脫鉤處理。台灣多數民意贊成死刑,李篤也了解台灣民意,但他說,某些歐洲國家在民意贊成死刑的情況下,仍然選擇廢死,而台灣民意讓政府不敢立即廢死,意味著政府需要更努力作一些事,如讓死刑存廢的辯論更公開,才有機會改變民眾想法。

 李篤也說,歐盟對於台灣的民主發展相當推崇,台灣是個政治自由、宗教自由、媒體開放的民主社會,台灣的政府從中央到地方皆為民選,「我們天天都見證了台灣媒體上的民主辯論。」

 李篤直言,台灣近年來在兩岸關係上的努力,也深獲歐盟肯定,但他強調,這是以歐盟角度出發的思考;至於歐盟給台免簽,是否表示歐盟已肯定台灣的國際地位?李篤則迴避這個問題表示,以台灣護照防偽性及台灣民眾極少成為歐洲非法移民,台灣護照深受歐洲許多國家信任。

 至於台歐間洽簽「自由貿易協定」(FTA)的進程如何?李篤表示,因台歐間貿易極度不平衡,歐盟國家是台灣最大投資者,但相對於韓國,台灣對歐投資卻少很多,而台灣企業又賺走許多歐元,因此歐盟基本立場是希望促成台歐的FTA,目前雖無時間表,但一定會有達成之日。