在各國軍方、專家學者,存在著對戰機世代的不同定義和畫分,由於不同叫法、老中新代交錯,進而導致更大混亂。比如殲20這種新型戰機,到底屬四代機還五代機?四代機是指像蘇愷27,還是像F22,一直難以統一,連很多軍事迷都說不清楚 。

 據《鳳凰網》報導,二戰後戰機代數畫分,存在兩個略有差異的畫分標準。原先美國採用的標準是:一代機產於戰後四○年代末至五○年代,如美國F86和蘇聯米格19;二代機興盛於一九六○年代,如美國F-104和蘇聯的米格23,特點是追求更快速度;三代機在此後不足十年面世,一直興盛至今,美國的F-A18,蘇聯的蘇愷27,法國幻象2000,中國殲10都在其列,特點是追求更強機動性,配備中遠端空對空導彈。

 但在前蘇聯畫分法中,又將美國的一代機,根據能否超音速飛行畫出前後兩代,因此又形成所謂五代機,但因這種畫分過細沒必要,中國並不採此辦法,而是習慣採美式畫分。

 不過,近年來俄羅斯出於市場考慮,竭力將自己的T50稱為五代機,將蘇愷27改進型稱為四代半;美國覺得自己比俄式戰機都先進的F22只稱四代,實在吃虧,因此近兩年也改用俄式畫分。

 中國則續堅持四代畫分法,也因此在國際傳媒中遭遇美國前幾年的困擾。不過,中國軍事迷不以為意,親切地把黑色的殲20稱為「黑四代」,簡稱「黑絲帶」,這倒也是一種鮮明區分。