▲13歲的喬登.萊斯(右)要搜救人員先救弟弟(左),自己卻來不及獲救而犧牲。(摘自美國有線電視新聞網網站)
▲澳洲第3大城布里斯班13日遭惡水襲擊,郊區住宅和工業區淪為一片汪洋,令人怵目驚心。(路透)

 澳洲東北部昆士蘭省近日遭洪水肆虐,十三歲少年喬登.萊斯(Jordan Rice)受困時,請搜救人員先搶救他十歲的胞弟,結果自己卻不幸淪為波臣,令人在無情惡水中見證到人性之輝煌與偉大。

 萊斯家住昆士蘭省首府布里斯班西郊一百廿五公里的土烏巴(Toowoomba),十日下午,四十三歲母親多娜開車載他和弟弟布萊克出外購買學校制服,不料路上遭突如其來的洪水圍困,情勢危急。

 因水勢越來越大,多娜打手機求救,然後帶著兩個兒子爬到車頂等待救援。不久,搜救人員麥克厄林抵達,隨即拋出繩索給他們,萊斯請他先救弟弟,然後再回頭救他和媽媽。

 麥克厄林說,當時他救出布萊克後,旋即再拋出繩索給萊斯。不料,這時一波水牆突然湧至,將眾人打落水中。他掙扎起身,發現繩索已經斷裂,汽車也被洪水沖翻,萊斯和母親不幸雙雙溺斃。萊斯在四兄弟中排行老三,其父四十六歲的約翰.泰森不捨地說,萊斯不會游泳,非常怕水,但他卻要求先救小弟,「他是我們家的小英雄。」當萊斯被水沖走時,多娜立即跳下水想要抓住愛子,結果母子都不幸罹難。

 萊斯犧牲生命拯救小弟的真情故事,感動世人。有網友在「臉書」製作向這位生命小巨人致敬的網頁,不過數日便吸引逾十五萬人上網連署。

 昆士蘭省首府布里斯班十三日凌晨遭數十年來最嚴重的惡水侵襲,所幸洪峰較預估水位低約一公尺,而儘管洪水已開始緩慢消退,但面對滿目瘡痍的殘破景象,官員預估,如同「戰後」重建規模的災後復原工作可能需耗時數月。

 受洪峰衝擊,布里斯班河沿岸的「河堤步道」十二日晚遭大水沖走,長達三百公尺、重約三百噸的混凝土步道,頓時成為「漂浮武器」,順流而下衝向船隻、橋樑和浮橋,險象環生。截至十三日,死於昆士蘭省洪災者已增至十五人。