▲美國總統歐巴馬19日簽署行政命令,責成國務院等4單位加速協力改善精簡簽證作業,並指示將台灣列入免簽國家,半年內提出進度報告,歐巴馬強調今年要強化美國觀光,提振就業。圖為觀光客參觀紐約自由島。(新華社)

 美國總統歐巴馬19日簽署行政命令,責成國務院等4單位加速協力改善精簡簽證作業,並指示將台灣列入免簽(Visa Waiver Program, VWP)國家,半年內提出進度報告。

 在龍年農曆新年即將到來的前夕,歐巴馬的這一項大利多宣布,可說是祝賀馬英九總統連任和台灣民眾歡度春節的最佳賀禮。

 可停留90天經商旅遊

 目前全世界享有赴美免簽國家共計36國,包括日本和澳洲,其餘大多是西歐國家。我外交部發言人章計平指出,台灣實施護照親辦、發行晶片護照、拒簽率低於3%,並簽署多項安全相關協定,達到美方免簽證計畫要求,目前仍在等待美方派人前來評估安全系統等。

 章計平說,確切來台評估時程由美方排定,期盼盡早落實,讓台灣民眾早日免簽赴美。台灣一旦成為免簽國家後,民眾可以免簽證入境美國停留90天,從事商務和旅遊活動。

 歐巴馬總統是在美東時間19日簽發行政命令,責成國務院等4單位加速協力改善簽證作業,便利外國人訪美。命令呼應國務院國務卿希拉蕊先前的要求,明白指示應將台灣加入目前為數36國的免簽行列,半年內提出進度報告。

 歐巴馬簽發行政命令後,立即飛往佛羅里達州迪士尼世界發表振興觀光業的「美國開大門迎生意」演說,他說「我要美國成為世界第一的觀光目標」,目的是刺激經濟和增加工作機會,讓外國遊客到美國變得更容易。這顯示為了拚經濟,美國今年將把觀光擺中間。

 刺激經濟增就業機會

 歐巴馬簽署的行政命令要目,包括:一、未來一年內,處理中國和巴西非移民簽證的人力必須增加40%。二、確定80%非移民簽證申請人,在送件3周內獲得面談。三、提名台灣免簽。行政命令援引的理由有:台灣致力加強執法,以及致力提高文件安全標準,已符合免簽方案的要求。

 歐巴馬同時在行政命令指示商務部與內政部成立「簽證、國際旅客處理目標、旅遊業與競爭力專案小組」,與依照《旅遊促進法》成立的官民合辦行銷公司「美國品牌」 (Brand USA)合力推全美觀光策略。國務院與國土安全部也應於180日內回報工作進度。

 美國國務院東亞暨太平洋事務助卿康貝爾19日在一場座談指出,歐巴馬總統關注台灣免簽,顯示美國在政策上加強台灣關係,並經旅遊業增加雙方民眾互動。美國白宮新聞辦公室19日也宣布,國務卿希拉蕊已正式向國土安全部提出給予台灣免簽證的要求。