▲美國共和黨總統參選人金瑞契21日在南卡羅萊納州哥倫比亞市得知自己在該州初選勝出時,開心大笑。(新華社)

 美國南卡羅萊納州廿一日共和黨總統初選結果揭曉,前聯邦眾院議長金瑞契後來居上,以四○%得票勝出,原本民調領先的羅姆尼以二八%得票屈居第二,這個結果代表共和黨初選短期內很難分出勝負,可能將進入「持久戰」。

 金瑞契在南卡獲勝的一大因素是贏得保守派的支持。出口民調顯示,自稱非常保守的共和黨選民有四五%支持金瑞契,只有二○%支持羅姆尼。一位選民表示,她把票投給金瑞契,因為她覺得羅姆尼並非堅定的保守派。

 羅姆尼之前陸續贏得愛荷華州和新罕布什爾州兩場初選,可為氣勢如虹,原本打算在南卡羅萊納州再下一城,奠定勝利基礎,不料愛荷華州初選必須重新計票,結果他從贏變輸,如今又輸掉南卡,接下來勢必還有硬仗要打。

 共和黨初選現有四位參選人,羅姆尼和金瑞契之外,還有前賓州參議員桑托倫以及德州眾議員保羅。前三場初選由桑托倫、羅姆尼和金瑞契各贏一場。南卡初選結果揭曉後,四人各自發表演說,矢言將繼續努力。

 哥倫比亞大學政治學教授夏珮羅說,南卡獲勝將為金瑞契的競選陣營注入更多活力和競選獻金,讓他在下一場的佛羅里達州擁有更多競爭力;同時也將促使其他州的共和黨選民思考,為何一路領先的羅姆尼最後會在南卡落敗,從而對初選的最後結果產生影響。