蘇格蘭第一部長、蘇格蘭民族黨(SNP)黨魁薩孟德廿五日表示,蘇格蘭將在二○一四年秋天舉行獨立公投(蘇獨公投),屆時蘇格蘭人民面對的問題為:「你是否同意蘇格蘭成為一個獨立的國家?」

 薩孟德廿五日在蘇格蘭國會公布公投內容和時間,強調這是蘇格蘭人三百年來最重要的決定。他同時表示,公投也會列出獨立之外的第二選項:是否選擇給予蘇格蘭更大的自治權。

 蘇獨公投將於二○一四年秋天和蘇格蘭國會選舉同時舉行,受英國選舉委員會的監督,力求公平透明,費用預估一千萬英鎊(約新台幣四億七千萬元)。

 薩孟德指出,蘇格蘭有天然資源、聰明的人民和健全的社會,有獨立的教育、法律和國民健康醫療服務系統,廣受世界尊重。他相信結合豐厚的土地與和樂的人民,蘇格蘭人可以創造一個更好的國家。

 他表示,獨立後的蘇格蘭仍奉英國女王為國家元首,將成為國際社會負責任的一員。但蘇格蘭的子弟將不會被送到類似伊拉克戰爭這種非法戰場上,英國核武也不能再以蘇格蘭為基地。

 薩孟德透露,他將在最近幾天內和蘇格蘭大臣莫爾及首相卡麥隆討論公投事宜。近來民調多顯示,超過半數的蘇格蘭選民仍希望繼續留在聯合王國(UK),堅持蘇獨的比例則為三分之一。

 英國人口總數為六千萬,蘇格蘭逾五百萬,不到十分之一。但蘇格蘭地理上接近北海油田和漁場,獨立後定會爭取此一區域內的經濟權益。

 英國核動力三叉戟潛艦部隊的基地,位於蘇格蘭西海岸軍港法斯蘭。SNP多次宣告一旦獨立,將不接受英國核子潛艇留駐。問題在於英國除法斯蘭港外,沒有其他適合核子潛艦停泊的基地。

 英格蘭和蘇格蘭在一七○七年合併為一國,然而三百年來,蘇格蘭應否獨立一直是爭論焦點。卡麥隆政府是第一個同意蘇格蘭舉行具約束力公投的英國政府。

 不過倫敦當局堅持蘇格蘭人民在十八個月內,即二○一三年結束前舉行公投。全力推動蘇獨的SNP則堅持蘇格蘭人有權決定公投的時間和方式。