把美國人比下去圖╱路透

 ■加拿大統計局去年發布一份研究報告,說過去14年來加拿大生活水準提升的速度強過美國,美媒對此不以為然,甚至酸說生活水準要強還不簡單,壓低勞動生產力就行。

 ■We're living better than Americans, Statistics Canada data show.

 去年底麗絲‧夏爾芙(Lise Scharf)打算帶著一對子女上街去血拼,雖說景氣已開始走下坡,但她說沒差,錢完全不是問題。

 「我滿幸運的,我們的狀況還不錯。」她正準備搭巴士到加拿大渥太華市中心去年終採購一番。

 也許真是幸運,但麗絲絕不是個案。因為美國人生活已是出了名的優渥,但根據一項統計報告顯示,加拿大人過去14年來生活水準提升的速度還比美國人來得快。

 加拿大統計局2011年底公布一份報告,當中就美、加1997年首季到2011年首季的各項經濟數據進行分析,並從中得出每名民眾可以購買的商品與服務的數量,藉此衡量一國的平均生活水準。

 所依據的經濟指標包括勞動生產力、人均實質國內生產毛額(GDP)與人均實質國民所得(GNI)。

 加國生活水準 較美高12%

 根據比較,加拿大的勞動生產力落後美國約17%,其他2項指標則都顯示加拿大的水準提升的比美國還快。

 報告的作者、資深研究經濟學家麥克唐諾(Ryan Macdonald)指出:「當你看過加拿大人購買商品與服務的能力後,你會發現我們的物質生活水準進步的速度遠比美國還快很多。」

 據統計,1997到2011年,加拿大勞動生產力平均每季的成長年率為1.3%,而美國為2.7%,但麥克唐諾認為,加拿大這部份之所以落後最主要是因加拿大的就業成長高於美國,導致整體工作時數增加,造成勞動生產力增幅相對較低。

 若照人均GDP的表現,則加拿大生活水準贏美國5%,據統計,1997到2011年加拿大人均GDP平均每季成長年率有1.6%,同期間美國僅有1.3%。

 若是就人均GNI進行比較,那加拿大更是超出美國一大截,過去14年期間加拿大人均GNI平均每季的成長年率為2.2%,美國則僅有1.3%,換算過後加拿大人此一部份的生活水準比美國人高出12%。

 報告還特別指出,勞動生產力、人均GDP與人均GNI三項指標中,又以人均GNI的指標最具參考性,因為它可窺知一國經濟表現與生活水準的變化。

 麥克唐諾分析表示:「如果你再略微觀察一下製造面的情況,好比說我們是如何將我們的資本、勞力與天然資源轉化為人民購買的產品,像是電視機、汽車、旅遊觀光、食品與服飾等等,事實上我們所製造的產品價格在國際市場上都呈現上漲,而我們所購買的諸如服飾等產品的價格則相對下跌,因此這段期間我們當然可以滿足我們的物質慾望。」

 麥克唐諾還說,過去14年來加拿大不論是可支配所得、實質消費還是就業等各項數據的表現,全都比美國還要出色,「勞動生產力僅是假象,實際的狀況絕對比該數據所透露的情形要好太多。」

 生產力愈差 生活愈好?

 對於該份報告的論點,美國媒體則有不同看法,華爾街日報報導指出,據報告的說法,加拿大是因為就業市場比較強勁,所以人均購買力得以提升,生產力其實不是那麼重要。

 華爾街日報還質疑說,美國人若是可以從這份報告得到什麼結論,那就是「生產力愈差,生活就愈好」。