美國傳奇高空偵察機「U─2」(見圖,美聯社)

 美國傳奇高空偵察機「U─2」(見圖,美聯社)原本預定在二○一五年全面除役,但礙於美國經濟疲弱不振,國防預算拮据,新一代無人飛行偵察機「全球之鷹」(RQ-4 Global Hawk)又造價不菲,因此五角大廈已經決定,將U─2退場時間再推遲到二○二○年之後。

 被暱稱為「蛟龍夫人」(Dragon Lady)的U─2,自一九五○年代以來就是美國軍事與情報部門深入敵營偵蒐重要情資的利器。

 U─2由洛克希德馬丁公司打造,能於二萬一千公尺高空執行全天候偵察任務,航程超過一萬一千公里,迄今仍在服役者仍有卅三架,雖然都已「年近花甲」,但長年來一直規律進行各式更新維護,因此延役應無安全之虞。

 自從一九九四年以來,軍方投注至少十七億美元,為U─2升級發動機、駕駛艙、偵察照相機與感測裝置。U─2的性能諸元泰半被列為機密,不過軍事分析家認為,最新式偵測裝置使U─2如虎添翼,甚至能截聽行動電話以及無線電通訊,並精準定位發話者所在位置。

 至於U─2後繼者全球之鷹,雖然性能更為先進,不需人員駕駛,航程與滯空時間大幅延長,但每架造價高達一億七千六百萬美元(約新台幣五十二億元),國防部已表明無法接受這樣的價錢。

 一九六二年至七四年冷戰期間,美國中央情報局和台灣合作進行「快刀計畫」,成立「空軍卅五中隊」,別稱「黑貓中隊」,對大陸執行高空偵照任務,使用的正是U─2偵察機。