▲太魯閣號司機蔡崇輝昨天舉辦告別式,鐵路局特別授以路旗覆棺。(吳敏菁攝)

 「嗚─嗚嗚!」太魯閣號列車十七日與闖越平交道的砂石車衝撞,火車司機蔡崇輝放棄最後可逃生的三秒,緊緊握住緊軔把手不放而英勇殉職。昨天八點半舉辦公祭,台鐵授以路旗覆棺,象徵最高榮譽,感謝他的英勇行為救了全車乘客的性命;行駛在鐵道上三百多輛火車也同步鳴笛哀悼。

 昨天彰化機務段和各地的司機長、司機員等,只要沒有排班的,都來告別式相送最後一程。蔡崇輝的太太告訴兒子要堅強,永遠記得爸爸認真負責的精神。但聽到了鐵路局長范植谷、彰化機務段長楊德安、兒子的祭文,再次哭成淚人兒。

 蔡崇輝生前司機帽,閃閃發亮放在路旗證書上,大家在淚光中止不住回憶。姊姊說,他國中、小每次遇紅十字郵票愛心認購,就搬出撲滿認購;段長楊德安則表示,蔡崇輝廿四年歲月奉獻鐵路,近十五年內,行車規章測驗十一年滿分,技術測驗十三年滿分,兩度當選最高榮譽的乘務員,因為優秀,所有新人都由他訓練。

 蔡崇輝的兒子哽咽,只記得爸爸常說起駕駛火車的事情,說火車煞車要很長時間才能完全停下來。他曾傻氣地問爸爸:「遇到東西來不及煞車怎麼辦?」還出主意往後頭跑。爸爸正色地說:「不,一定要讓火車先煞車,再避到後方!」

 一位來上香不知名的乘客說,「謝謝您!說不定搭過你的車。」台鐵員工列隊敬禮送蔡崇輝的棺木到台中火化、骨灰先暫厝彰化市立殯儀館納骨塔;彰化縣政府研擬將蔡崇輝入祀忠烈祠。