▲美國在台協會主席薄瑞光(右)30日拜會立法院長王金平(左),王金平送給薄瑞光新年紅包,兩人互祝新年快樂。(中央社)

 美國在台協會主席(AIT)薄瑞光昨天拜會立法院長王金平。對於重啟「台美貿易暨投資架構協定(TIFA)」協商,雙方均不諱言卡在美國牛肉問題;王金平認為,現在大選已結束,可能是要面對問題的時候了。

 薄瑞光指出,美國在過去4年跟台灣在許多方面有非常棒(excellent)的關係,現在馬總統連任,美國想要繼續這種良好關係,所以他這星期來拜訪,是要確保台美關係繼續進步,往正確的方向前進。

 王金平也認為,過去幾年台美關係非常好,希望未來美國能在免簽證、軍售、重啟TIFA談判,以及台灣加入國際組織等各方面,繼續給予台灣支持。

 有關重啟TIFA協商,薄瑞光表示,他這次來台灣談論的是全方位貿易問題;媒體追問到底是不是卡在美牛問題,薄瑞光笑著說:「是啦」。對於是否期待今年重啟TIFA協商,他說:「這要問你們的政府官員」。

 王金平也說,他向薄瑞光表達希望盡快重啟TIFA協商時,薄瑞光雖然沒有直截了當說重啟協商的障礙在美牛問題,但反問他:「TIFA當時為何突然喊停?問題在哪裡?你比誰都清楚」。王金平指出,選前美國官員來台灣談到美牛問題,當時大家都覺得選後再談,現在大選結束了,可能是要面對問題的時候了。

 前AIT處長包道格在總統大選前訪台時曾公開表態支持九二共識,被視為美國政府支持總統馬英九連任,引來民進黨不滿。薄瑞光昨日中午與民進黨智庫副執行長蕭美琴餐敘,蕭向薄瑞光說,美國政府一再保證,尊重台灣民主發展、對台灣選舉採中立原則,但選戰期間,部分美國現任及卸任官員支持特定政黨的言行違背承諾,民進黨感到遺憾。蕭美琴說,這讓人懷疑美國能否信守普世民主原則?

 不過,薄瑞光在會見王金平時曾回應媒體,美對於台灣大選保持中立,他不認為有任何美國人的發言,影響了台灣大選結果。薄瑞光將在台停留至2月2日,預定拜會馬總統及多位政商人士。但民進黨主席蔡英文並未安排與薄會面,蕭美琴表示,因為蔡英文謝票行程早已排定。薄瑞光今日與外交部長楊進添餐敘,就台美安全合作、經貿等議題交換意見。