▲台大醫院腫瘤醫學研究所所長鄭安理。(本報系資料照片)

 癌症連續十年蟬聯國人十大死因之首。台灣2300萬人口中,有40萬人曾經得過癌症,更多人為親朋好友得癌症而痛苦。因此,我們對癌症必須有所了解。

 面對癌症,我們必須瞭解癌症能夠治癒嗎?如果有親人得到癌症要怎麼辦?能避免癌症上身嗎?

 癌症 能治癒嗎?

 在2、30年前只要說得了癌症,很多人馬上感到絕望,甚至有人會叫患者趕快去夏威夷度假,不要再想東想西了。但是,今天其實已經有很大的轉變了。以5年的存活率來看,1930年時,5年存活率是五分之一,1940年是四分之一,1960年是三分之一,1990年是二分之一,2000年之後其實已經達到三分之二了。這個數字雖然是美國的統計,但是台灣也越來越接近這個數字,這代表著超過一半的人確診癌症後,仍會活下來超過5年。

 所以,基本上對醫師來說,絕大部分的癌症病人都是慢性病,事實上絕大多數的人仍能存活很久,像現在美國大概有4成治癒率,也就是至少4成的人一輩子都沒有再復發。更多的癌症患者是活很多年的,在這麼多年的時間裡面,我們要怎樣照顧罹癌病人,現在已經變成醫學上新的議題。以下出現的這些是台灣很常見、也很容易治癒的早期癌症,比方說鼻咽癌、乳癌、胃癌、大腸癌、子宮頸癌,這些癌症如果在早期就被發現,它的治癒率幾乎是80%以上,所以,值得我們大家用一點點時間關心自己、關心別人。

 透過觀察你的分泌物是否帶著血絲、耳鳴耳塞、頸部附近出現不明腫塊,大家都可以自己注意觀察這些現象。比方說當你有不名原因持續蒼白,比方說以前是紅脖赤舌,但最近臉色變白,有時候自己不知道,反而是朋友會注意到的症狀,但是朋友不一定會說出來,所以,我們要互相注意提醒。又如大便習慣的改變,或大便形狀的改變,都可能是大腸直腸癌的徵兆。

 親人得到癌症 怎麼辦?

 自己得癌症,我們當然要處理,但更多的人是要面對親人得了癌症。台灣人口裡面可能有40萬人曾經得過癌症,雖然這是一個大概的數字,但你可以想像,如果每個癌病病友有5個親戚朋友,那就是200萬人,甚至更多人曾為了親戚朋友得癌症而煩惱。

 我要特別解釋病人的正常反應,這一點所有的親屬、所有的朋友們都要注意。當家裡有一個癌症病人,很可能就雞飛狗跳了。因為,這個病人有可能情緒很怪,比方說連續3天不吃、不喝、也不說話,所有的親屬壓力都很大,不知道怎麼照顧這個病人?我們先來說病人的心情,當你被診斷得了癌症,你會有甚麼樣五味雜陳的心情?作為親屬、作為朋友,我們能夠瞭解病人的心情嗎?

 一般人得癌症,一開始會否認,他會覺得這個診斷有誤,絕對不是我,上帝不會允許發生這樣的事,這對病人而言,是非常正常的反應;有些病人甚至會非常的生氣,尤其是生活很規律的人。這人既不抽煙、也不喝酒、所有的醃漬食品都不吃,抽煙、檳榔啦,什麼壞習慣都沒有,甚至他每天運動,說不定他每個禮拜都還虔誠禱告、或上香求神,但是,他得到了癌症,那是很沒有辦法的事情。這時候,病人一定會生氣,覺得為什麼是我?

 病人的各種情緒是起伏消長的,也許經過一個月的沉澱後,他接受事實,但可能隔了3天,他又開始沮喪了,甚至他開始憤怒了,開始罵所有人了,可能又開始否認了。當病人出現這樣情緒的時候,有時候會讓身邊的人相當有壓力,最重要的,是我們大家要認定我們是來幫助這個病人的,我們現在必須接受病人這種情緒,我們能夠接受這個情緒,我們才有辦法來幫助這個病人。

 能避免癌症 上身嗎?

 這是大家更想知道的。讓自己這一輩子都不要得癌症,也不要早期診斷到癌細胞,因為早期診斷也可能要挨一刀,最好是我們永遠都不要得癌症。基本上像避免不良的生活習慣、要接種B型肝炎疫苗,這是台灣最常見的癌症中之肝癌的預防,你要不是B型肝炎帶原者,你的危險性就降低很多。又如子宮頸抹片,婦女只要1年、2年做一次就可以了。

 這裏有一個基本觀念,我們人從出生開始到我們變老,這中間其實我們的細胞都處於一種危險平衡的狀態。就是說你的細胞天生就會致癌,大家也許不知道,像我們現在坐在這裡,我們所在空間裡有很多游離輻射,我們自己的身體裡面也會產生致癌物。比方說我們的大腸裡面有些細菌就會製造硝酸鹽,如同我們的環境中,有很多的致癌物質。比方說旁邊有人在烤香腸,如果把烤香腸上空的煙收集起來,其中就會有2、30種致癌物質,所有烤肉裡面都有,你把香腸吃下去,裡面就含有硝酸胺的物質。所以,你可以瞭解在我們的環境中,每天所接觸的飲食、空氣、游離輻射等的物質,你的細胞因為代謝的關係會出現游離基,會出現過氧化物。

 但人體也有抑制癌症產生的機制。其實,我們從一出生,二邊的力量就在對抗了。如果你的抑癌力量不夠,舉例來說,像有些人先天的基因有缺陷,他的細胞裡面沒辦法清除某種游離基,他就很快會得癌症。我們知道環境中有很多致癌物質,但不要忘了環境中也有很多抗致癌物,譬如蕃茄、紅蘿蔔、波菜、各種各樣的蔬菜,對身體都是好的。

 所以,我們要做好化學預防,最重要的是我們要主動的來加強抗癌的工作。為什麼我們可以做得到?從正常細胞變成癌細胞,有10到20年的促進期,就像是子宮頸癌抹片檢查,你可能需要2年做一次,如果上1年檢查結果正常,你就2年後再做檢查,為什麼?因為它不會一下子就變成癌細胞,癌是慢慢的形成;每隔2年做一次檢查,我們就可以及時發現。有這麼長的時間可以讓我們去防範,癌症的化學預防即是可以用藥來抑制細胞的癌化過程,將癌前細胞逆轉成正常狀態。

 我們知道一個正常的細胞是慢慢的走,逐漸轉化成癌前細胞,大家不要以為很可怕,其實我們在座的每個人身體裡都可能有好幾十萬顆已走到癌前細胞,那沒有什麼奇怪的,如果大家有去做過大腸鏡,切下的幾顆息肉就是這樣,比方說嚼檳榔的人,嘴巴裡面也滿多這種情況的。(摘錄自《華佗開講─台大名醫教健康》)