美國在台協會(AIT)理事主席薄瑞光昨天與外交部長楊進添餐敘,美牛議題再度成為關注焦點。薄瑞光表示,美牛進口必須在宏觀的全球經貿架構下討論,全球化時代,台灣需與中國以外的亞太國家維持更緊密的貿易關係,以免在新的亞太貿易架構下遭邊緣化,美牛正是台灣走向更廣泛、自由化、全面貿易的其中一步。

 薄瑞光表示,台灣政府希望在十年內加入跨太平洋夥伴協議(TPP),但是他卻認為「為何要等十年?」「為何不更早一些?」只要台灣在農業政策、製藥產業及金融部門等更自由化,就有機會為提前加入TPP做好準備。

 媒體詢問,上述言論是否代表美方支持我國加入TPP?薄瑞光表示,TPP一向對所有認真看待貿易自由化的APEC成員開放。

 至於美牛議題是否影響台灣正式獲得美國免簽證待遇的時程?薄瑞光強調,美國政府絕不會將這兩項議題放在一起討論,因為兩者沒有任何邏輯上的關聯;目前美方仍需要一段時間走完程序,才能將台灣納入免簽計畫,但他認為一定會在年底前完成。