去年五、六月間清華邀請五位諾貝爾獎得主到校參訪與演講,雖因不同的機緣,巧合的是五位都屬猶太裔,其中有三位來自僅有七百萬人口的蕞爾小國以色列。

 猶太人於一九四八年在中東故地建立以色列國,自始周圍強敵環伺,戰雲密布,卻已培育出本土的諾貝爾獎得主七人(另有和平獎得主三人),近年並有創新之國之譽,是頗足借鏡的「他山之石」,清華團隊因而於一月下旬走訪以色列頂尖學術與研究機構。

 以色列理工大學(Technion)為以色列最老大學;設有理工科十八個系,目前有約一萬兩千餘學生,六百多位教授。學生中,博士班、碩士班與大學部約各一千、兩千與九千五百人,大學部中工程領域學生約七千五百人,醫學系八百五十人,基礎科學領域學生不多;歷年來Technion培育以色列本土出身百分之七十的工程師,有三位諾貝爾獎得主;該校在技轉方面也相當成功,包括開發治療帕金森氏症之新藥Azilect@,為學校帶來相當可觀收益。

 魏茲曼科學研究院(WIS)與其他大學不同的是僅收研究生,有約兩千五百名學生,兩百五十位教授,以基礎科學研究出名,以色列約三分之一的科學家出自該院;教師中除有一位諾貝爾獎得主,並有諾貝爾獎級的杜林獎(Turing Award)以及多位沃爾夫獎(Wolf Prize)得主。

 另一方面,該院成立的Yeda研發公司在世界聞名,每年權利金收入超過一億美金,主要是研發新藥而得。值得一提的是WIS捐贈基金高達廿五億美金,來源來自海內外猶太人的慷慨捐贈以及技轉營收,每年挹注研究院經費約占學校預算四分之一。