阿兵哥來幫忙▲恆春半島正值洋蔥採收期,蔥田裡,常見阿兵哥人手一把剪刀幫忙助割剪蔥。(郭韋綺攝)

 恆春半島栽種六百多公頃洋蔥田,因農村人口老化經常採收不完,近幾年國軍阿兵哥會到蔥田助割,但國防部義務役需求逐年減少,實施募兵制後「助割軍團」恐將消失;蔥農雖也盼自動化機械填補採蔥人力的不足,但嫌機械太貴「負擔不起」。

 落山風孕育的洋蔥是恆春、車城地區主力農業,年產量逾三萬噸,隨著時代改變,年輕人外流不再留家鄉種蔥,光靠老農插秧育苗已很吃力,到了洋蔥收成期更傷腦筋,採蔥工資昂貴、蔥價又低,七、八年前國軍加入助割行列,才讓蔥農鬆了口氣。

 國軍實施精實政策後,助割阿兵哥一年比一年少,今年只來二八○人,較去年少掉三分之一,未來募兵制上路,採蔥人力更捉襟見肘。

 高雄農改場作物環境課長陳昱初表示,由於日本洋蔥從育苗、插秧、採收到包裝全採自動化,日本北海道農業機械協會推薦了一系列自動化採蔥機,今年就會引進台灣。

 車城農會總幹事廖展毅指出,四年前農改場也曾向蔥農推薦日本自動插苗機,但兩國育苗習慣不同,這台採「穴盤育苗」的插苗機毫無用武之地,後來不了了之。

 他強調,日本種蔥地形及生態與台灣截然不同,採蔥機適不適合台灣,用了就知道,但日本進口機械一台要價五十萬元也太貴了。

 他建議,若採購日本機械應放寬貸款年限,或者提高補助款,不然也應該找更便宜機械,減輕蔥農負擔。