MSN服務於一九九九年七月推出一‧○版,除了文字傳訊,並陸續推出各種表情符號,後續還增加語音、視訊等功能,目前全球活躍用戶數約一億戶。Skype以網路語音服務起家,目前全球活躍用戶數約二‧八億戶,二○一一年十月被微軟收購。

 隨著智慧型手機、平板電腦等行動裝置普及,即時通訊服務的戰場也擴大。MSN與Skype都從電腦端開始發展,延伸到行動版。其他從行動端起家的業者LINE、WeChat等,以及全球最大社群網站臉書,服務也都可同時橫跨電腦與行動裝置。

 即時通訊用戶以電腦傳訊息,行動裝置也會同步更新,反之亦然,不論走到哪裡,只要有網路,都可無縫接軌跟親朋好友繼續聊天。

 由於一個人可能同時使用多種即時通訊軟體,從各家用戶數持續增長的情況看來,市場戰火還有得燒。