▲柚香紅茶須等待柚花綻放摘取後才能製作,造成「茶等花」的有趣局面。(楊漢聲攝)

 舞鶴蜜香紅茶名聞遐邇,新推出的柚香紅茶將柚花與紅茶結合,大受歡迎,吸引不少好茶客前來找「茶」。只是柚香紅茶須等柚花開才能製作烘培,形成「茶等花」窘境,有業者甚至還積欠去年顧客五十斤「茶債」尚未償還,徒嘆無奈!

 瑞穗鄉舞鶴村堪稱是花蓮縣最知名的茶鄉,早年以「天鶴茶」打響茶產業知名度;如今除了蜜香紅茶外,又因鄉內盛產柚子,有茶農於是將二者結合推出柚香紅茶,結果大受好評,訂單接不完。

 舞鶴茶農黏筱燕說,瑞穗鄉盛產柚子,每逢春天,柚花盛開,清甜花香飄逸,十分怡人。她靈機一動,將柚花與紅茶做結合,做出的茶香味撲鼻十分溫潤;起初用柚花薰紅茶時,由於技術尚未成熟,曾薰三回仍不入味,經過多次反覆試驗,一次薰足十二小時才能入味,試驗也終獲成功,且意外大受歡迎。她說,柚花三月盛開,花期只有一個月,所以,只能趁那時採收。

 為了柚花,她特地承租柚子園,還自嘲是「採花賊」,所幸九五%柚花都會自動脫落,採了花也不會影響柚子結果,讓她心裡好過些。

 黏筱燕手中拿著滿滿訂單又喜又憂的說,這些都是柚香紅茶的訂單,還沒開始生產就已經一大堆了,甚至去年還欠顧客五十斤尚未償還。她大嘆說,目前萬事俱備,只欠東風,只能日日「茶等花」,望春風吹起柚花開。

 另一位茶農彭成國也有同樣困擾,顧客目前訂單累計已有六百斤,也是在等待採花烘焙才能製作柚香紅茶。他笑著說,柚香紅茶算是「季節限定版」,錯過了就要等明年喔!