由縣府經過多年規畫、評估的大潮州人工湖,三月廿九日在林邊溪上游的來義鄉丹林吊橋旁舉行動土典禮,兼具治水、養水及觀光效益,更是國內首座地下水補注湖的設置工程。這是屏東在國土復育及水資源保護工作重要的進展,更是打造安全生活環境的重要工程。

 大潮州人工湖開發基地位處來義、萬巒與新埤鄉交界,占地三百公頃,將分成疏水、取水、湖區、固床等工程進行,總工程費十四億元,第一期五十八公頃,預定明年底完工。

 人工湖計畫攔截林邊溪暴雨期洪水及平時流量,經沉澱後補注地下水,待地下水位提高,預估十年後,每年可提供六千萬噸自然湧泉、地下水位提升五公尺,將可解決林邊、佳冬地層下陷問題。

 那天我特別拿出一張日治時期的六堆古地圖,說明當地水系的歷史變化。從古地圖可見,現在人工湖開發基地附近,過去被稱為「畚箕湖」,是周邊河流彙聚之處,蘊藏大量地下水,但隨時代開發已阻斷涵養水資源功能,人工湖設置就是要將豐水期溪水留下來,涵養地下水層。

 補注地下水目的,不是要讓養殖業者再多抽地下水來飼養,重要的是環境、水資源教育,灌輸大家水資源有限及共用的觀念,也要發揮環境正義,尊重在地居民的生存權。

 未來大潮州人工湖將結合周邊的平地森林遊樂區,打造最美麗「水與綠生態美學空間」成為南台灣旅遊地標,帶動新一波觀光發展動能。