蘭陽青年會附設幼兒園的小朋友看到秘克琳神父立即一擁而上,親暱地喊著「神父爺爺」。(胡健森攝)

 秘克琳神父29歲踏上寶島台灣,將一生精華奉獻給台灣;如今雖然高齡84,但他神采奕奕以特殊的國語腔調談起往事時,眼神中不時閃耀光芒,個性爽朗、真誠,即使年紀已大,仍掩不住他內心那份年輕的豪邁與熱情以及面對、處理問題時的認真與執著,旁人總能從他身上感染到「勇氣」與「堅持」。

 翻出早年的照片,秘克琳神父年輕時俊俏的臉,隨意擺個架勢,完全不輸給電影明星。但歲月不饒人,他從年輕時被人戲稱「費德勒」(網球名將),如今成為孩子們暱稱的「肯德基爺爺」,也從「神父爸爸」升格到「神父爺爺」。

 蘭陽青年會附設幼兒園的小朋友們一看到秘克琳神父現身,立即一擁而上圍在他身邊,口中大喊著「神父爺爺」,他滿臉笑容撫摸著孩子們的頭,與孩子們親切互動。

 為台灣奉獻了半個世紀的秘克琳神父,一直到2017年終於領到中華民國國民身分證,談到此事,他除了開心,也不改幽默個性,爽朗地笑著說,有了身分證也有了投票權,從此以後可以大聲地對政府及官員、民代的錯誤,表達他個人的不滿及批評,再也不用擔心因為是「外國人」而遭到「驅逐出境」。

 去年第一次領到宜蘭縣政府致贈的重陽節禮金,原本還一頭霧水,等到問清楚始末之後,讓他開心笑得合不攏嘴,不是因為拿到了禮金,而是感覺到終於被政府視為「自己人」。

 對秘克琳神父而言,台灣是他的家鄉,即使義大利還有自己的哥哥及弟弟等親人,他大約每兩年就會返回義大利探親、出生地走走、看看,但住沒兩天就又開始想著、嚷著要回台灣,因為他所付出的一切,都已經在台灣生根發展,台灣就是他的家,這裡的人也都是他的親人。