見證東門市場興衰與重生的愛國屋老闆鄭富文。陳育賢/攝影

 「這裡就是我的童年遊戲場所、青少年打工場地、壯年回鄉打拚養家的飯碗,4分之3的歲月在此度過,東門市場是我的故鄉、養育我家3代的母親市場!」見證東門市場半世紀興衰的「愛國屋」第2代老闆鄭富文如是說。

 從小在東門市場長大的鄭富文,見證了東門市場的興衰與重生,談起東門市場,帶著感激又感傷的語氣,因為東門市場養活他家族3代人,而他與7個兄弟,過去都靠著東門市場長大甚至養老,很高興有生之年能看到東門市場重現昔日美豔動人的光景。

 鄭富文說,他父親還是青少年時,就在日本人經營的「愛國號」打工,當時賣的是台灣人俗稱南北貨的「食料品」,台灣光復後,日本老闆見他父親勤快,回日本前就把「愛國號」送給父親經營,鄭爸爸就這樣以愛國號養活了鄭富文7兄弟。

 7兄弟長大後開枝散葉,陸續在市場內開設布行、玩具店、魚丸店、水果攤、舶來精品店,他原本在國科會當工程師,後來也為傳承老店,加上做生意比較能養活一家人,因而返鄉接下重擔,10多年前再把水果行、食料品店轉型為「愛國屋」,專賣滷肉飯與小菜,一做10餘年。

 他表示,以前木造2層樓的東門市場,賣的東西應有盡有,整個大新竹的人都來此採買,公教人員要換油票也來這裡,天天人潮洶湧,因歷經風霜的木造房有安全之虞,政府改建為3層樓水泥建物,還有地下停車場與汙水處理設備,加上時髦的手扶電梯,成為大新竹最時尚的購物中心。

 但10多年前,因社會消費型態轉變,東門市場光環褪色、沒落,所幸市府積極活化,終於又有許多年輕人來到市場開店,甚至晚上還比白天熱鬧。

 鄭富文笑說,小兒子原在五星級酒店上班,也在國外工作過,1年多前看到東門市場重生的潛力,也回鄉在愛國屋原址開設「東1001」酒吧,生意相當興隆,也宣告愛國屋鄭家傳承到第3代。