貴州省丹寨縣興仁鎮擺泥村生薑種植基地,薑農給剛剛收穫的生薑去枝。(新華社資料照片)
黑糖地瓜薑湯。(本報系資料照片)

 生薑不但是飲食常用的調味佳品,在醫療上的廣泛應用也有悠久的歷史,許多生薑治療疾病的神奇故事至今在民間廣為流傳。中藥「薑製法」,「薑」與「製之」又有何關聯呢?原來,在中藥的製法上有淨選、切製和炮製等方法,其目的在於保證藥品質量,提高藥物的療效,確保用藥安全。薑製法就是諸多炮製方法之一。

 傳說炎帝在茶陵坑採藥,誤食一種毒蘑菇,肚子疼得像刀割一樣,他拔了一叢尖葉子青草慢慢咀嚼,又香又辣又清涼,腹洩一陣,身體全好。於是,他給這種起死回生的草取名「生薑」。從此,茶陵開始種植生薑,最好的生薑就生產在茶陵坑。

 春秋戰國時期,孔子就已認識到食用生薑有抗衰防老功效。他認為,薑能通神明,去穢惡。在那個年代,孔子飽嘗戰禍卻活了73歲,這可能與他一生中重視食用生薑有密切的關係。

 劉邦靠喝薑湯救命

 在楚漢相爭時期,漢高祖劉邦征戰河南音山,身染瘟疫久治不癒,當地一位老翁,獻出自己珍藏的一個祕方「生薑蘿蔔湯」,劉邦喝後頓覺胃中溫暖,不日就藥到病除。

 唐朝時期,有個叫行端的和尚,夜間上南五台山砍柴,回寺後成了啞巴,名醫劉韜經察顏望診號脈後說:「師傅先回,待我明日上山一觀再行處方。」次日凌晨,劉韜來到山上,仔細觀察後便胸有成竹地來到了香積寺,從藥袋裡取出一塊生薑,對方丈說:「尊師放心,請那沙彌速將此藥煎服,三五日內定能藥到病除。」,行端連服三劑薑湯,胸中鬱積漸解,咽喉輕鬆爽利。又連服了三劑,竟能開口說話了,方丈詢問行端病因,劉韜說:「此乃沙彌誤食山中半夏所致,用生薑一解,藥到病除。」

 民間應用廣泛

 中醫藥治療疾病的藥物和方法最初均是來源於民間,而又在為百姓治療疾病的過程中得到拓展。如中醫使用生薑解魚鱉中毒引起的腹痛、嘔吐等辦法,就是經驗總結來的。

 相傳有一天,鐵拐李到浙江臨平鄉下,見一老農手裡擺著一只鍋蓋大的青鱉,鐵拐李一見即知是毒鱉,忙上前說此鱉不能吃,老農笑笑不予理睬。晚上,鐵拐李又來到老農家,準備救治吃鱉中毒的人,誰知老農全家一點事都沒有。鐵拐李不解,向老農請教。老農說:「我知道這鱉有毒,可生薑能解百毒。我就是用生薑燒煮鱉的,鱉毒都被薑化解了,怎會中毒呢?」鐵拐李聽了,才知道「人間自有靈丹藥,不勞神仙下凡來」。

 自古以來中醫學家和民間都有「生薑治百病」之說。生薑營養保健價值非常高,因而在民間廣泛應用。中醫認為,生薑具溫胃降逆、和胃止吐作用,對各種嘔吐均有良好療效。生薑可抑制妊娠嘔吐反應,改善食慾等作用,研究顯示,生薑可有效地抑制懷孕最初3個月的嘔吐,這也是一些地區孕婦保持喝薑湯習慣的緣故。(作者周滔就職於北京中醫醫院)