2015年11月,工作人員在貴州一鄉鎮交界處,發現「中星2C」衛星一級火箭殘骸。(取自中新網)

 26日隨著長征二號丙運載火箭在西昌發射中心順利升空,大陸首度成功驗證火箭第一級落點的精確控制技術,成為美國之後,舉世第二個掌握此一技術的國家。事實上,對大陸而言,減少傳統火箭發射時對於落區百姓帶來的不便,「中國比美國更需要」。

 大陸全國太空探測技術首席科學傳播專家龐之浩表示,傳統火箭發射時,第一級、第二級甚至整流罩等殘骸,完成任務後自高空無控墜落,落點散布範圍較大,可能涉及有人居住的區域。為保障人員安全,在每次火箭發射之前,將落區內百姓疏散到安全地帶;不僅為當地百姓帶來不便,也增加火箭發射的經濟成本、工作難度。

 然而在社會迅猛發展、人口數量激增下,大陸1960至1970年代設立的內陸火箭發射場周邊,火箭殘骸落區已不再是絕對的無人區,近年貴州、江西等地有關火箭殘骸掉落事件,不時出現在新聞媒體上。掌握火箭殘骸落點可控技術後,對解決中國內陸發射場落區安全性問題,意義相當重大。

 相較之下,美國堪稱得天獨厚,從甘迺迪航太中心發射的火箭殘骸落至大西洋,從范登堡空軍基地發射的火箭落區在太平洋,因此美國發展相關技術聚焦於火箭可重複使用方面。大陸除海南文昌發射中心外,現有內陸火箭發射場均需考量落區安全問題,因此相較於美國,中國更需掌握火箭殘骸的落點可控技術。