越南與歐洲聯盟日前在河內簽署自由貿易協定及投資保護協定,兩項協定將由歐洲議會與成員國議會審議。越南迄今已完成簽署12項FTA。

 若是東協十加六的區域全面經濟夥伴協議(RCEP)有進展,將更有助於越南及其他東南亞國家與周邊國家的經濟整合。

 台灣的經濟起飛,遠比越南及大部分東南亞國家都來得早,可是在洽簽有助拓展對外貿易的自由貿易協定,卻遠遠落後。偏偏海島經濟型的台灣,特別需要透過外貿來帶動經濟發展,自貿及投保協定進展有限,莫不讓人憂心不已!

 以台灣目前的國際處境,以及兩岸充滿敵對的氛圍,不論要與其他國家洽簽自由貿易協定,或者要加入區域經濟組織如CPTPP或RCEP,短期內的難度都相當高。

 為不使台灣在區域經濟整合與市場開拓上坐以待斃,將東南亞國家的自由貿易協定當成跳板,向其他地區擴散,正是台灣在洽簽自由貿易不順情況下的突圍的作法。因此強化東南亞國家的投資,將可在台灣沒有自由貿易協定的狀況下,享有自由貿易協定的便利性。

 更何況除新加坡外,東南亞國家亟需外來投資以解決本身資金不足的問題,這正是台灣可以切入的機會。此外,台灣尚有許多來自東南亞之新住民的家庭,若是鼓勵他們的父母在家裡說母語,以便將來孩子可以成為台商投資東南亞國家的重要幹部,不僅可以翻轉新住民家庭弱勢的地位,更可因此提升他們的榮譽感,扮演台灣與東南亞國家的橋樑角色。

 當然台灣本身也需要培養熟悉東南亞國家社會文化與語言方面的人才,如此才可以讓新南向政策真正發揮果效。當印尼政府「不建議」他們的高中畢業生來台學四技,改採「2+i」合作模式,即由印尼政府提供獎學金選送優秀的二專或三專畢業生來台讀二技。說明台灣的新南向政策還有許多需要調整的地方,也需要有更細緻的安排,否則不見其利反受其害。

 不論美中貿易戰短期內會否落幕,但是中長期美中霸權競逐的態勢應不會改變,新的貿易戰隨時可能再起。

 若是台商要轉移生產基地,以避開彼落此起的美中貿易戰干擾,東南亞地區無疑是另類選擇,關鍵在台灣是否具備足夠人才來因應此種新局勢。因此大力培養熟悉東南亞國家社會文化與語言人才,已刻不容緩。

 (作者為南華大學國際事務與企業學系副教授)