2019年諾貝爾物理學獎(Nobel Prize in Physics)8日揭曉,加拿大美籍物理學家皮布爾斯因對宇宙學的貢獻獲一半獎金,而瑞士天文學家麥耶和奎洛茲因發現第一顆環繞太陽型恆星運轉的系外行星,共享另一半獎金。

 瑞典皇家科學院表示,物理學獎得主改變我們對宇宙的想法,皮布爾斯(James Peebles)的理論研究發現,使人類對宇宙大爆炸(Big Bang)後如何演化增加理解;麥耶(Michel Mayor)和奎洛茲(Didier Queloz)探索宇宙的鄰近區域,尋找未知行星,「他們的發現永遠改變我們對這個世界的看法」。

 自1970年以來,皮布爾斯被廣泛認為是當代首屈一指的宇宙理論學家。他對原始核合成、暗物質、宇宙微波背景和結構形成等領域作出理論貢獻。他最早預言宇宙背景輻射的存在,是宇宙初期的低沉迴音。其理論模型詳細描述宇宙演化過程,如何在近140億年中從一個炎熱,密密麻麻的球,發展成為如今的廣闊、寒冷和膨脹的宇宙。

 諾貝爾獎當中沒有天文學獎,不過許多重大天文發現經常成為物理學獎的得主,麥耶和奎洛茲獲獎的系外行星研究就是一例。他們在1995年發現第一個系外行星「飛馬座51B」(51 Pegasi B)。它是一個非常靠近母恆星的巨大氣體行星,距離僅有數萬公里,體積大約是木星的一半。它的表面溫度奇高,約攝氏1200度。後來此類行星被統稱為「熱木星」(hot Jupiter)。

 皮布爾斯出生於加拿大溫尼伯,是普林斯頓大學愛因斯坦榮譽科學教授。他是宇宙結構形成理論的研究先驅。麥耶和奎洛茲皆出生於瑞士。麥耶在日內瓦大學取得天文學博士學位後於該校任教,目前以榮譽退休教授身分持續進行研究。奎洛茲則是劍橋大學卡文迪許實驗室和日內瓦大學的物理學教授。