外界關注美國總統川普正式簽署「香港人權與民主法案」是否會影響中美推動貿易協議進程,一名參與經濟決策的中方官員強調,貿易談判仍在按計畫進行,只要川普未將該法案的措施付諸實施,北京就仍有很強的動機推動貿易協議。

 川普在美國感恩節當天(27日)簽署「香港人權與民主法案」,使其成為美國正式法律,未來美國政府每年至少一次評估香港自治狀況,藉此建議美國總統是否取消香港特殊的獨立關稅區地位,並對打壓香港自治的人士施予限制入境、凍結財產等制裁。

 法案簽署後,中方批評美方干預中國內政,但外界普遍分析不會影響雙方貿易協議推動進程,一部分原因在於中方希望達成協議以減緩經濟快速下滑的壓力。

 華爾街日報29日引述該官員說法指出,北京一直努力把地緣政治問題和貿易談判分開,雖然該法可能會使雙方在簽署首階段貿易協議變得更加困難,但白宮聲明表明,美國總統可以選擇不執行該協議。他說:「川普努力強調他對習近平的尊重,鼓舞了中國官員。」

 北京大學國際關係學院教授王勇認為,此事的確破壞了氛圍,但應該不會對中美貿易談判構成干擾,雙方都有足夠多的理由把貿易、香港和政治問題分開處理。報導也指出,不只北京想把政治與貿易分開,華盛頓也是。

 至於美國取消香港獨立關稅區地位的可能性,渣打大中華區高級經濟師劉健恆29日發布研究報告指出,失去特殊地位可能是香港的重大挫折,這將移除香港在多個領域的優勢,例如在美國清關和接觸美國的敏感科技。

 但劉健恆認為,新法案並不意味著立即或自動取消香港的特殊地位。他說,「我們預計在可見的將來,特殊地位被撤銷的風險非常低,因這不符合美國的最佳利益。」

 劉建恆進一步解釋,取消香港的特殊地位將懲罰美國試圖支持的城市,及許多美國公司和投資者廣泛參與的市場。因此,更有可能出現的情況是,年度審查(美國政府審查香港自治情況)將再次成為中美之間緊張關係的源頭。