很久以前,電視有一句廣告詞「鑽石恆久遠,一顆永流傳」,主打的是鑽石恆久不變的價值。隨著比特幣而興起的區塊鏈數位貨幣,亦是標榜同樣的特質。但是,各國政府對於加密貨幣的看法大都是負面的,像去年Facebook雄心壯志地提出加密貨幣Libra,被美國政府反對,理由是它將會挑戰政府法幣的地位,進而影響經濟的穩定性。相對於私有數位貨幣的被打壓,代之而起的是央行數位貨幣CBDC的提議,因為是由政府自己運作的,比較沒有技術問題以外的考慮。

 區塊鏈標榜不被單一中心操控的去中心化不可篡改特性,使用分散式帳本技術。它把一本帳本的變化,即時地複製給所有的參與節點,再讓所有節點透過共識機制來投票,看看大家要不要接受這些改變。這就是跟傳統中心化資料庫最大的不同點。

 任何人如果想篡改資料,就要有辦法能改掉全部參與節點的資料才能如願。分散複製資料的作法,能讓資料不會因為單一地區的天災意外而消失,也讓篡改資料的難度大增,但同時也造成了資料重複的最大化。

 但隨著電腦運算的速度越來越快,密碼學的防護機制就越來越容易被破解。因此每一種區塊鏈的設計,通常都維持不了多久就必須要升級。升級之後,如何和前一版本相容就是一個問題。此外,未來還有一個最大的隱憂,就是量子電腦的發展。量子電腦可以非常快速的運算,預計在數十年後,現有的橢圓加密系統都能輕易地被破解。

 然而區塊鏈的最大危險,是如果有人合法掌控了超過51%節點,那麼他就掌控了這整個區塊鏈網路的修改權。這時分散式技術也失去了意義,等於是回歸成傳統的中心化資料庫。

 這一切的考量都非常複雜。普通新創公司,如能運作超過5年,就已經非常了不起。到目前為止,虛擬貨幣已經發生過多起重大駭客攻擊事件,造成嚴重損失。還有要考慮災難復原計畫,像大停電要怎麼運作?天災後要怎麼運作?駭客入侵造成嚴重損失要怎麼運作?等等待解決問題。

 所以,如果區塊鏈網路由一般公司營運,那資料保存的穩定度,就會有相當大的風險。由政府機關或是公家支持的半官方機構營運,才可能有較長的永續性。

 一個區塊鏈網路,無論是要當成貨幣或是一般資產資料,一旦要開始運作,就必須要有決心與準備,能將資料長久地保存下去,否則就不如不做。