(圖/賴清德臉書)

 準副總統賴清德以「個人」名義赴美訪問,不過由於他的身分特殊,定然是美方急於認識的對象。 賴清德是訪問華府及美國國會的中華民國最高層級官員,各界無不有「外交突破」的期待,美方也認為是「歷史性的一刻」,也因此對他是否會藉由出席「國家祈禱早餐會」的難得場合,尋機與川普總統握手,將是此行的觀察重點。

 目前仍未能得知他與美國國安會官員的對話內容,相信應脫不了兩岸情勢、台美關係及他個人的兩岸主張等議題範疇,加上美方也對他4年後的動向感興趣,應會旁敲側擊打探其企圖心。

 作為民進黨內的準備位元首、也有再上高位的企圖心,賴清德當然相當重視這次的會晤,因為此次赴美之行將是他邁向總統之路的起手式,應已有充分準備,依循蔡英文的「低調不挑釁」基調來推銷自己的溫和台獨觀點。

 對賴有利之處,在於當前台美官方交流達近年高點,不僅美國國會通過多項友台法案,川普政府亦多同情台灣的國際處境。況且在美國與中國大陸的強權政治下,共和民主兩黨逐漸有將中共視為「戰略競爭者」的共識,這也讓台灣找到可提升台美關係的操作空間。賴清德雖未有涉外經驗,但只要不偏離蔡英文鋪好的對美路線,不至於會失分。

 至於極具挑戰之處,當然就是賴清德的台獨主張能否說服美國,證明他會延續蔡英文的維持現狀政策,得以平穩高風險的兩岸關係,不讓民進黨既定的「親美抗中」路線成為美國的負擔,甚至在未來倘若美陸改善關係之後,還能確保台灣的轉寰餘地,以免兩邊不討好。

 美國在台協會前主席卜睿哲指出,賴的訪問確實代表著台美關係的正面發展,但無須多作聯想;美國國務院曾主管APEC事務的前官員王曉岷也說,「賴清德訪美不表示美方支持賴的兩岸立場,只是支持與台灣的關係」。從兩位美國學者的評論即可得知,穩健的台美關係才能帶來良性互動,倘若這次是國民黨勝選,今天在美國訪問的應該是韓國瑜或張善政,與藍綠兩黨的兩岸立場沒有直接關聯性。

 看到賴清德的美國行,接連兩次在總統大選落敗的國民黨須嚴肅思考,該如何盡速恢復對美工作,重新爭取美方的信任與認同,至少不會讓美國有明顯偏袒民進黨的理由。對美維持溝通管道原本是藍營的傳統優勢,卻因黨內青黃不接而出現斷層,再加上民進黨無所不用其極地抹紅汙衊手法,國民黨不僅失去對美遊說能量,更喪失平衡兩強權對台影響的話語權,實是台灣的不幸。

 賴清德在美期間的表現可看出他謹言慎行的本性,絕對會在深思熟慮後才開口,除了能避免遭美方質疑其處理兩岸關係的能力,亦能不讓自己過早成為政敵箭靶,未來應該會看到更多他與外國貴賓交手的場景,也是國人檢視其治國能力的機會。

 (作者為國政基金會副研究員)