武漢肺炎疫情延燒,連英國都對台港澳日韓等亞洲國家提出旅遊警示,圖為香港科技大學物理學系教授溫維佳展示薄膜加熱器,可望快速檢測新型冠狀病毒。(中新社)

 新型冠狀病毒疫情持續延燒,而包括台灣與日本,近日都陸續傳出,染病者不再侷限於具大陸旅遊史的新增案例。英國政府6日證實,該國第3名武漢肺炎確診病例,不曾前往大陸,患者是在新加坡染病。英國當局已修改旅遊建議,要求自台灣、港澳和日韓等,原本不被認定具高風險的旅遊地區返英的旅客,如果發生發燒咳嗽呼吸急促等症狀者,納入自我隔離範圍。這項發展,等於大幅擴大全球防疫的挑戰。

 英國前2例武漢肺炎案例,均為大陸公民。據了解這名新增病例為中年男子,不但是該國首位非陸籍的確診患者,也是第一個在大陸以外地區感染武漢肺炎的案例。男子自新加坡返英後,在布萊頓被確診,目前在倫敦接受治療。

 由於患者在新加坡染病後返英,當局為此修改旅遊警示,呼籲過去14天自大陸、台灣、香港、澳門、泰國、日本、南韓、新加坡與馬來西亞前往英國的國民,一旦出現症狀,都應留在室內,避免與他人接觸,致電國家衛生事務局(NHS)通報。

 英國原先的旅遊警示,僅限自大陸返英者必須進行居家隔離。列出上述國家地區,是因與疫區之間航班和交通往來密切。

 英國首席醫療官惠提(Chris Whitty)教授指出,新確診病例的重要性在於,「他並非在大陸感染,而是在亞洲其他地方。以流行病學的角度觀之,這點至關重要,因為迄今儘管最大風險仍在大陸,但如今證據顯示,在數個亞洲國家出現有限的傳染案例。」但他說,NHS對此類病例已做好充分準備。