美國約翰霍普金斯大學新冠病毒疫情全球互動地圖,2020年3月12日台灣病例標示圖。(取自截圖)

 由美國約翰霍普金斯大學系統科學與工程中心設計的新冠病毒全球病例互動地圖,在一月中上線後因其即時性而受到各界普遍使用。但在3月10日下午,互動地圖選單的「台灣」突然被改為「台北及周邊地區」,甚至一度被歸類為「中國」選單之下。此一稱呼的改變驚動了美國國會、美台政府介入,在24小時內,約翰霍普金斯大學不得不將名稱改回「台灣」。

 美國之音14日報導,台灣人公共事務會(FAPA)在3月10日發現地圖更名一事後即向美國國會議員表達關注。美國網路媒體「Axios」也針對此事報導,互動地圖上的「台灣」被改為「台北及周邊地區」,這個改變與中國政府指稱台灣是其領土一部分的偏好吻合。

 改稱呼 美國會議員發聲

 相關報導引起美國國會議員的注意,美國眾議院外交委員會共和黨議員麥考爾在推特上發文稱,他很震驚看到一所美國大學採取中國共產黨扭曲資訊宣傳。台灣不是中國,它有自己的世界級衛生當局。

 美國聯邦參議員魯比歐也在推文中批評,改變新冠病毒互動地圖的稱呼,是中國對約翰霍普金斯大學的霸淩之舉。在2月11日,約翰霍普金斯大學曾經正確地標注台灣為一個國家。但如今在一個月之後,卻把台灣列為中國的一部分,成為「台北及周邊地區」。

 關切後 再度標註為台灣

 據報導,在3月10日發現問題後,該地圖選單對台灣的稱呼經過多次改變,從一開始使用的「台灣」,到改為「台北及周邊地區」,後又被改列到「中國」的選單之下才能看到,最後在3月11日經美國國會議員發文關切後才最中改回「台灣」。不過旁邊也附加了一個星號*,分類從原本的「國家/地區」改為「國家/地區/主權」,並附加說明強調,地點名稱與美國國務院官方名稱用法一致,包括台灣在內。

 報導稱,台灣政府在第一時間就透過駐美代表處向美國國務院、國會及約翰霍普金斯大學表達關切,並要求校方將地圖改回原來對台灣的稱呼。我外交部在聲明中也對約翰霍普金斯大學「迅速修正網頁」表示肯定,並稱期待與約翰霍普金斯大學強化合作。