回溯近三年,雞蛋食品安全事件頻傳,不論是2017年的戴奧辛蛋、芬普尼蛋、2018年的黑心液蛋,抑或是去年的蛋荒事件,一再顯示我國的蛋雞產業鏈從生產端到消費端都仍有許多問題待解決。從源頭來看,不同的飼養方式其實皆有需注意之處。且除了生產設備、專業的畜牧管理人力是維護食品安全不可或缺的要素外,消費者支持與否更是其中關鍵。

 目前國內的蛋雞場有八成以上仍採用傳統開放式雞舍。此種飼養方式多為一層樓的開放式建築,內部設有一排排三層式雞籠,也是目前大家熟知的格子籠。在格子籠尚未出現前,蛋雞大多被飼養在自家後院,以自給自足為主。隨著育種技術改良、工業革命影響,以及大眾雞蛋需求量提升,密集性飼養取代了原先家庭式飼養方式。然當蛋雞飼養密度提高,衛生條件以及雞隻體內外寄生蟲、細菌性傳染疾病等問題,成為飼養蛋雞的巨大挑戰。為降低雞隻損失與飼養成本,蛋雞業者自1940年代開始大量使用格子籠來飼養雞隻。

 隨著近年友善飼養概念興起,格子籠因無足夠空間展現雞隻正常行為,不再能滿足現代動物福祉的趨勢。農委會於2015年公告《雞蛋友善生產系統定義及指南》,分別針對豐富化籠飼、平飼及放牧提出相應的飼養條件。豐富化籠飼為改良過去格子籠的問題,增加了籠子的大小,讓雞隻有足夠空間活動;提供具遮蔽功能的巢箱,讓雞隻有適當的環境產蛋;同時具備棲架,以滿足蛋雞使用、休息的需求。而平飼系統則為不關籠的室內平面飼養方式,除了飼養密度較低外,規定需提供棲架及巢箱以滿足蛋雞行為上之需求。放牧系統的畜舍配置則與平飼系統相似,不同的是,蛋雞可自行至戶外放牧區,自由活動。

 值得注意的是,豐富化籠飼系統目前尚未有國內廠商投入大規模生產,因此豐富化籠初期需投入較多成本;再者,礙於豐富化籠高度限制了內部棲架高度的設置,不如平飼或放牧可讓蛋雞自由選擇棲架高度。而放牧系統與平飼系統除單位面積產量不如豐富化籠外,且放牧與平飼的管理與傳統籠飼差異較大,故現場管理人員的專業程度相當重要。舉例來說,室內畜舍平面鋪設的墊料若濕度太高,可能會增加微生物數量,造成疾病感染;若濕度太低,粉塵也可能影響蛋雞呼吸道。此外,生物安全防治尤為重要,特別是放牧系統,戶外放牧區增加了與野外禽鳥接觸之可能性,亦會增加疾病感染的風險。

 總的來說,原則上改良飼養系統雖可改善傳統籠飼蛋雞的動物福祉,然而若未能一併提升現場管理人員的觀念及專業知識技能,動物福祉及食品安全仍舊發展有限。臺灣地狹人稠,在龐大的市場需求下,勢必要在空間與福祉間取得平衡,目前臺灣估計約有一成雞蛋是來自於「雞蛋友善生產系統」,市售價格也較傳統飼養法的產品略高,但是合理的產品價格與動物的生活福祉都是畜牧產業努力的目標。多元的消費市場將刺激生產者選擇不同的飼養方式,唯有消費者在蛋雞的「動物福祉」議題上,對產品「特性」及其「售價」有正確認知、對自己真正需要的產品付出不同但是合理的價格,才能引領生產者做出改變。