生技大廠Biogen的一場會議,意外成為病毒溫床。圖/美聯社

 美國各地近日積極投入防疫工作,不料生技大廠Biogen的一場會議意外成為病毒溫床,至少造成會議所在地麻州上百人感染。

 截至3月15日為止,Biogen策略大會所在的麻州已有138名確診新冠肺炎的病患,其中104人與這場會議有關,迫使州政府緊急下令學校停課,避免疫情擴散。

 紐澤西州AtlantiCare醫療中心感染科主任崔維迪(Manish Trivedi)表示:「會議中大家一直握手,又長時間處在密閉空間,都提高染病風險。」

 總部位在麻州的Biogen是家跨國生技公司,每年都會舉行策略大會邀集高層討論事業規劃。今年策略大會選在2月26、27日舉行,地點在波士頓市中心的長碼頭(Long Wharf)萬豪酒店,共有175名來自美國及全球各地的高階主管參加,不料卻有多位與會者在會後爆出感染。

 Biogen立刻通報當地衛生主管機關,並要求所有與會者在家自主隔離14天,但有不少人先前已到外地參加其他會議,導致傳染路徑迅速蔓延至美國各地。

 Biogen發言人在3月2日表示,參與這場會議的美國高層包括執行長弗納索思(Michel Vounatsos)、財務長卡佩羅(Jeff Capello)、研發部副總裁桑德拉克(Al Sandrock)及投資人關係部門主管瑪拉(Joe Mara)。弗納索思曾在3月2日參加投資機構Cowen在波士頓舉行的健保產業投資人大會。

 Biogen透露上述4名高層當中已有1人確診,目前正在醫院隔離治療。消息一出立刻造成麻州及相關地區居民恐慌,而Cowen也通知所有與會者遵守聯邦法規自主隔離。

 其他包括印第安納州、北卡羅萊納州、佛羅里達州也有數個疑似被間接傳染的案例,其中佛州感染源來自一名到當地參加醫學研討會的Biogen員工,因為這名員工後來成為確診病例。